子どもにどこまで任せられる?ペットの世話のお手伝い

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女の子

子どもの情操教育にも良いとされるペット。ペットの世話から、命に対する責任感を教えていきたいパパ、ママも多いと思います。一緒に育っていく、犬や猫はまるで兄弟のような存在だとも言えます。大切な、家族の一員であるペットのために、まだ小さな幼児にもお手伝いできることと、手伝わせるうえでの注意点を考えていきましょう。

知っておいてほしい、ペットとの関わり方

外を見る犬と女の子
ペットと子どもの関係は、パパやママのペットに対する態度で決まります。パパ、ママが責任をもってペットと関わりを持っていれば、子どももそのマネをしますし、その逆も言えます。まずは、パパとママがしっかりペットのお世話をするところを子どもに見せましょう。

おもちゃとは違うということを理解させる!

3歳ごろの子どもは、ペットをおもちゃの様に扱うことがあります。猫のしっぽを引っ張ってみたり、犬に乗ろうとしてみたり、ペットが嫌がることも平気でします。その結果、引っかかれたりかまれたりすることも。まずは、ペットは生き物だということ、思い通りにはならないということを教えてあげてください。大きくなるにつれて、ペットの気持ちを尊重できる様になります。

家族だけど、人間とは違うことを教える

ペットは大切な家族です。しかし、人間とは違います。ペットとの距離感が理解できず、しつこくなでまわしたり、無理やり抱っこをしたりして、ペットを怒らせてしまうかもしれません。また、ペットが怒っていても、話せばわかると勘違いすることもあります。意思の疎通に限界があることは、少しずつでも理解しておく必要があると思います。

ペットは人間がお世話をしないと、生きていけない!

人間に飼われているペットは、お世話をしてあげないと命をなくしてしまいます。ごはんやお散歩、トイレなどの日常的なお世話はもちろん、病気やケガをしたとき、年を取ったときなど、介護が必要なときも同様です。毎日、ペットの健康を気にかけてあげることから、ペットの命を大事に育んでいくことの大切さを子どもに伝えてあげましょう。

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小さな子でもできる、ペットのお世話は?

飲み物を飲む犬と女の子
子どもはペットと暮らしていくうちに、お世話に興味をもっていきます。幼児期の子どもができることは限られていますし、失敗も多いとは思います。しかし、やってみたいと言ったときがベストな時期です。できることを手伝ってもらいましょう。

ごはんや、お水を用意してあげる

小さな子でもできるお手伝いの代表が「ごはんをあげること」です。最初は、ママが適量のごはんを計量カップに入れて、子どもに渡してあげましょう。そこからお皿にごはんを入れるだけですが、子どもはお世話ができたという自信になります。年長さんくらいになれば、自分で計量してごはんをあげられるようになります。計量カップにわかりやすく印を書いておくなど、工夫をしてあげましょう。

犬なら、一緒にお散歩に行くことも

まだ一人で犬とお散歩は無理です。必ず大人が一緒についていきましょう。小型犬であれば、時々リードを持たせてみるなどはいいと思います。犬がおしっこをしたらペットボトルの水で流すなど、幼児でもできる散歩中のお世話もあります。おしっこやうんちの処理など、散歩のマナーも教えてあげましょう。将来、子どもだけで散歩に行けるようになると思いますので、そのときにマナー違反をしない様、小さいときから教えておく必要があります。

寝床のお掃除を子どもに任せてみる

小さな子に任せると、意外にのめり込むのがペットの寝床のお世話です。コロコロなどで掃除してもらうなど、簡単にできることをお手伝いしてもらいます。子どもが自分一人の力で寝床を清潔にできるので、やりがいを感じられるお手伝いです。こだわりの強い子になると、段ボールなどで室内犬や猫の家を造ってしまう子も。ペットがどうすれば居心地よく使えるかを、自然と考えるようになっていきます。

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5歳と7歳の女の子の母です。今は次女のお受験の準備でバタついています。

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