子どもの虫歯の進行は年齢別で違う?それぞれの特徴と効果的なケア方法

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虫歯の進行

子どもの歯は大人の歯に比べると、虫歯が進行しやすく治りやすいという特徴を持っています。生後半年頃から生えはじめた乳歯は、大人の永久歯とは違う特徴を持っているためです。また、同じ永久歯でも生えたての永久歯はやはり、大人の歯より弱いので注意が必要です。赤ちゃんの歯、幼児の歯にはどのような特徴があるのでしょうか?年齢別にまとめてみました。

1歳・2歳の子どもの虫歯の特徴

生後5ヶ月から生えはじめる小さな乳歯、親としては毎日歯磨きをして、虫歯ゼロを目指したいですよね。しかし、きちんと歯磨きをしているつもりでも、虫歯になってしまう子どもたちもいます。1歳、2歳の子どもの歯のケアのポイントと虫歯の特徴をまとめました。

乳歯が生えはじめ、2歳半ごろには20本に

生後5ヶ月から8ヶ月ごろに下の前歯2本が最初に生えてきます。それから上の前歯が生え、1歳すぎには上下の前歯が4本ずつと奥歯が2本ずつ生え、合計12本に。それから尖っている形の犬歯が生え、2歳半から3歳半の間には乳歯が20本すべて生え揃うことになります。乳歯は大人の永久歯とは違い、虫歯になりやすく進行も早いです。乳歯が生え始めたら必ず歯磨きの習慣をつけましょう。

この頃虫歯になりやすい歯はどこ?

1歳になったばかりで、まだ母乳やミルクを飲んでいる乳児は上の前歯が虫歯になりやすいと言われています。なぜなら、おっぱいや哺乳瓶をくわえたまま寝入ってしまい、そのまま歯磨きをしないことが多いからです。そのため、この時期の虫歯は「母乳虫歯」や「哺乳瓶虫歯」と呼ばれます。2歳ごろになると、おやつやジュースが原因となり、奥歯に虫歯が出来やすくなります。

もし虫歯になったら、どう対処をする?

「母乳虫歯」や「哺乳瓶虫歯」はいつの間にか進行していて、気づくと前歯に穴が開いている場合もあります。しかし、まだ小さい子ども歯を削るような根本的な治療は出来ません。そこで、極々初期の虫歯であればフッ素を塗って様子を見るか、明らかに虫歯になってしまっている場合は「サホライド」を塗って虫歯の進行を食い止める処置でとどめることが多い様です。

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3歳・4歳の子どもの虫歯の特徴

3歳以上になると、お菓子やジュースなどを食べる機会も増え、虫歯への警戒はますます怠れません。自分で歯磨きをする練習もさせつつ、パパやママも仕上げ磨きをしっかりとしてあげましょう。毎日のケアが大切なのです。

ほとんどの子どもの乳歯が全て生え揃います

3歳にもなると乳歯は20本生え揃い、奥歯で食べ物を噛むことが上手に出来る様になります。顎も発達してきて、固い食べ物などもしっかりと咀嚼できるようになってきている頃です。手先も器用になってきていますので、歯ブラシの正しい持ち方などを教え、自分で歯磨きがしっかりと出来るようにしておきましょう。もちろん、まだ仕上げ磨きは行います。

お菓子やジュースが原因で虫歯になります

幼児になるとお菓子やジュースが虫歯の大きな原因です。奥歯でしっかりと噛むようになるので、奥歯の虫歯が増えます。また、歯の間にも虫歯が出来やすくなりますので、デンタルフロスなども利用してしっかりとケアをしましょう。デンタルフロスがひっかかるようでしたら、初期の虫歯になっているかもしれません。少しでも気になることがあったら、歯医者さんに相談しましょう。

初期の虫歯の対処法

やはりごく初期の虫歯であれば、フッ素を使用します。しかし、虫歯が進行している場合は大人と同様に削って詰め物をするという治療になります。さらにひどい場合は抜歯をすることも。乳歯の虫歯は初期の頃は白いので見つけにくいのですが、そのまま放っておくと黒くなり、ひどくなると欠けたり穴があいたりします。そうならない様に、歯医者さんで定期的に検査をしてもらうと安心ですよ。

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