知ってるようで知らない!【こどもの日/端午の節句】の基礎知識

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こどもの日
5月5日は、国民の祝日である「こどもの日」ですね。「こどもの日」は「端午の節句」とも呼ばれていますが、「端午の節句」とは元々どのような行事だったのでしょうか?兜飾りや五月人形、こいのぼりなどを飾りますが、どうして飾るのでしょうか?今回は、知っているようで知らない「子どもの日」と「端午の節句」についての基礎知識をご紹介します。

「こどもの日」についての基礎知識

「こどもの日」は、「端午の節句」とも呼ばれていますが、この二つにはどんな違いがあるのでしょうか?ここでは、「こどもの日」と「端午の節句」の関係性や、どうして5月5日に決められたのかのほか、法律的な定義についても見ていきましょう。

「こどもの日」はどうして5月5日なの?

「こどもの日」は、1948年に祝日法2条として制定されました。もともと、昔から5月5日には男の子の成長を祝う「端午の節句(たんごのせっく)」が行われていたことや、国会に寄せられた請願に5月5日を希望する意見が多かったことなどから、端午の節句であった「5月5日」を「こどもの日」に定めました。法律的には漢字で「子供の日」ではなく、ひらがなで「こどもの日」と表記されています。

「こどもの日」の法律的な定義は?

1948年に祝日法2条として制定された「こどもの日」の定義は、「こどもの人格を重んじ、こどもの幸福をはかるとともに、母に感謝する」ことにあると記載されています。つまり、「こどもの日」は、こどもをひとりの人間として尊重しその幸せを願うだけではなく、「母に感謝する日」。この点は、意外に知られていない「こどもの日」の隠れたテーマでもあるのです。

「こどもの日」と「端午の節句」の違いは?

もともと、男の子の成長を祝った「端午の節句」が行われていた5月5日を「こどもの日」に定めたことから、「こどもの日」には「端午の節句」で行われていた兜飾りや五月人形を飾ったりするようになりました。内容的には、「こどもの日」は「端午の節句」を継承したものと考えて良いでしょう。3月3日の「ひなまつり(桃の節句)」が、女の子の成長を祝うものなので、ちょうど対をなす形で一般に浸透しています。

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「端午の節句」についての基礎知識

「こどもの日」の元となった男の子の成長を祝う日であった「端午の節句」。ここでは、「端午の節句」の起源や言葉の持つ意味、歴史的に見てどのように変わってきたかなど、「端午の節句」の基礎知識について見ていきましょう。

「端午の節句」の言葉の意味は?

「端午(たんご)」の「端」は、ものの端のことを言い、転じてものの始まりを意味するようになりました。「端午」の「午」は、干支の午(うま)のことです。つまり、端午とは、毎月の最初の午の日のことを表しているのです。一方「節句(せっく)」は、古代中国の陰陽五行を起源としており、季節の節目のことを言い、転じて年中行事を表す言葉になりました。

「端午の節句」が男の子のお祝いになった理由

元々、「端午の節句」は、中国から伝わった薬草による邪気払いの行事として、奈良から平安時代にかけての宮廷で行われていましたが、次第にすたれてしまいました。やがて鎌倉時代に武士が台頭してくると、武士の間で武を尊ぶ「尚武(しょうぶ)」の気風が高まるとともに、尚武と厄除けの植物である菖蒲をかけて端午の節句を祝うようになりました。さらに、江戸時代に入ると、跡取りである男の子の成長を祈願する行事へと変わっていったのです。

「端午の節句」に柏餅を食べる理由

「端午の節句」に柏餅を食べる理由は、柏の木の縁起のよさにあります。柏の木は冬でも葉が落ちずに、新しい芽が出てから葉が落ちるので、跡取りができるまで親が健在であるという「縁起の良い葉」とされています。また、餅は、古くから神事や祝い事には欠かせない縁起のよい食べもの。そこで、縁起の良い葉に、縁起のよい餅を巻いてお供えするようになったのです。

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