子どもの知能や人間形成にも大きく影響するマザーリングとは?

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子供を抱っこするママ
「マザーリング」という言葉をご存じでしょうか?マザーリングとは、養育者が「母性」に基づいて乳幼児に対して行う「養育行動」を指します。代表的な行動は、あやしたり抱きしめたりなどのスキンシップです。どのご家庭でもふだん何気なく行っている行動だと思いますが、実はこのマザーリングは、子どもの知能や人間形成にも大きく影響すると言われています。そこで今回は、押さえておきたいマザーリングに関連する情報をご紹介します。

アメリカの学者ハーロウの動物実験

研究している人
1950年頃に、アメリカの心理学者であるハーロウが、学習実験用のマカクザルの人工繁殖を行う過程でマザーリングに関連する実験も行いました。ここでは、マザーリングが子どもの成育にどのような影響を及ぼすのか、ハーロウの実験で分かったことをみていきましょう。

子ザルは布製の代理母を与えると生きられる?

人工繁殖の過程で、病気のまん延を防ぐために単独でケージの中で飼育されていたマカクザルの生まれたばかりの子ザルの多くは、5日間以内に死亡してしまったそうです。ところが、針金を布で覆った人形を与えたところ、生きられるようになりました。つまり人形の「代理母」の存在が、子ザルの生育には大切な役割を担っていることが分かったのです。

子ザルはミルクよりも布製の代理母への愛着が強い

子ザルのケージの中に、「針金を布で覆った人形」と「針金だけの哺乳瓶つきの人形」を入れておくと、子ザルは、ミルクを飲むとき以外は布で覆った人形にしがみついていたそうです。これは、子ザルが、空腹を満たしてくれるミルクよりも、布製の人形のぬくもりに強い愛着を持っていることを示しています。子ザルはミルクを与えてくれる針金の人形ではなく、ぬくもりを与えてくれる布製の人形を母親と認識したのです。

人工飼育のサルは子育てができない?

ハーロウの実験では、人工飼育されたサルが子どもを産んだ場合、その多くは野生のサルのように、子育てをすることができませんでした。このことから、サルは母親から育てられた経験をもとに、自分も子育てを行っていることが分かったのです。現在では、動物保護の観点からこのような実験は行われなくなりましたが、偶然から発展したサルの育成実験は、子どもの成長における母性の重要性を語るうえで貴重な資料になっています。

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乳幼児期の子どもの発達に大切なこと

おもちゃで遊ぶ子ども
乳幼児期の子どもの発達に大切なことは、基本的な生活習慣を学ぶことや、同年代の子どもとの遊びを通じて社会性を芽生えさせることの他に、マザーリングに関連することが数多くあります。ここでは、乳幼児期、特に1歳位の子どもの発達に大切なマザーリングについてみていきましょう。

1歳児に大切なこと【絆の形成】

この時期の赤ちゃんに重要なのは、保護者との継続的なかかわりです。愛されることや大切にされることで、保護者との間の絆が深まっていきます。保護者と言う特定の人間に対して絆を深めることで子どもの情緒が安定し、他の人間に対する信頼感も育まれていくのです。また、子どもの情緒を安定させる効果があると言われている「スキンシップ」を積極的に行うことも、絆の形成に役立ちます。

1歳児に大切なこと【基本的な信頼感の獲得】

スキンシップなどで特定の保護者との絆を深め、基本的な信頼感を得て情緒が安定した子どもの行動範囲は、歩行のはじまりとともに飛躍的に広がっていきます。このとき、保護者との間で基本的な信頼関係がきちんと築かれていれば、保護者以外の家族や大人、そして公園や児童館で同年代の子どもとかかわるときにも、信頼関係を築きやすくなるのです。

1歳児に大切なこと【自己肯定感の獲得】

自己肯定感とは、自分の存在や価値を肯定できる前向きの感情です。自己肯定感の高い子どもは、さまざまなことにチャレンジしていく行動力と、難局を乗り越えていく強い心を持っています。この時期の赤ちゃんは、保護者に自分の存在や行動を受容されることによって、十分に自己を発揮することで自己肯定感を獲得していくのです。

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22歳17歳10歳三人の子持ちママ。恋愛小説や趣味で育児4コマ漫画を描いてます。

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