勉強しなくなる?学校に「置き勉」をしてはいけない理

 置き勉の禁止
小学生のランドセルがとんでもない重さになっている原因に、「置き勉禁止」があります。これは、「学校に勉強道具を置いて帰ってはいけない」というルールのことです。昔からあるルールですが、最近このルールに疑問を持つ人が増えています。「置き勉」をめぐる議論に注目してみました。

【2018年9月3日:追記】

文部科学省が、全国の小中学校を対象に「置き勉」を認める通知を出すことになったそうです。
教科書や教材が増えるなか、それらを学校に置いていくことを禁止している学校に対する処置です。
この通知で子どもたちのランドセルは少しだけでも軽くなるのでしょうか。

小中高生の「置き勉」事情

重いランドセル
「置き勉」とは、学習に使う教科書や副読本、ノートなどを学校に置いて帰ることを言います。「置き勉強道具」の略なのでしょうか、1970年代ごろから若い人たちが使っていた言葉です。現在、多くの学校で「置き勉」は禁止です。小中高と、どの年代でも禁止されていて、子どもたちは大きなバッグやランドセルにいっぱいの教科書類を入れ、毎日通学しています。

保護者の疑問からTwitterで話題に

この「置き勉」禁止というルールの設置は、学校教育法で決まっているわけでもなく、各地の教育委員会が指導しているわけでもなく、各校の判断に任されています。教育現場でよく問題になる「慣習だから」という理由で多くの学校が禁止にしているようですが、最近、Twitterでも話題になりました。

発端は、ある保護者が子どものランドセルをはかってみて驚いたというつぶやきです。小学生のランドセルの重さはメディアで取り上げられていたこともあり、多くの保護者、教育関係者、当事者である高校生など、さまざまな人がTwitterで問題について発言しました。発端になった保護者は、学校と相談し、子どもの負担をなるべく軽減する措置をとってもらうことになったそうです。

子どもの成長を阻害する「置き勉」禁止令

小学生のランドセルの重さをはかったある調査では、平均7キロという結果が出ています。毎日この重さを背負って登下校することを考えると、大人でもうんざりしてしまいますね。まだ筋肉が十分に発達していない子どもにとっては重労働です。しかも、成長期の身体にこのような負荷がかかり続けることは問題があるという海外研究者の指摘もあります。NHKの番組でも、腰痛や肩こりに悩む小学生の姿が取り上げられました。

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「置き勉」禁止の理由

雑然としたロッカー
学校で「置き勉」が禁止されている理由は、主にふたつあるようです。しかし、どちらの理由も論理的に考えれば、不思議な感じがします。「置き勉」を禁止しなくても、それぞれ解決策はほかにも考えられそうです。学校が説明する、「置き勉」禁止の理由を精査してみましょう。

家で勉強しなくなる

「置き勉」禁止の一番の理由が、「家で勉強しなくなる」こと。確かに、学習用の教材をすべて学校に置いていってしまえば、家で予習・復習・宿題をすることができません。しかし、「持って帰ってもやらない子はやらない」という意見や、「家に帰ったら塾の勉強がある」という声もきかれます。必要なのは、子どものやる気を引き出す家庭学習の指導と、自分の学習計画にそったテキストを選んで持って帰ることができる選択権ではないでしょうか。今後、パソコンを利用したWEBラーニング(eラーニング)が発展していけば、勉強道具を持ち帰ることは、必ずしも必要ではなくなる可能性もあります。

教室内が散らかり学習環境が乱れる

「置き勉」の場所は、机の引き出しや学校のロッカーです。40人近くが詰め込まれている教室にはスペースのゆとりがなく、個人が自由に使える場所は限られています。そこへ教科書、副教材、辞書、プリント類などが雑多に置かれていると、雑然としますね。整理整頓が苦手な子が多ければ、たちまち教室内は散らかってしまいます。こうしたことも、学校側が説明する理由になっています。

しかし、逆に考えれば、子どもに生活指導を行うチャンスでもあります。ただ、学校はしつけの場所ではない、という考え方もあり、一概には言えません。1クラス20人程度の少人数学級が実現し、きめ細やかな学習・生活指導が受けられる教育環境になれば、教室も広々、先生も余裕のある指導ができるかもしれません。現段階では、「プリントは持ち帰る」「週に一度ロッカー整理の時間を作る」といった、各教室に応じた対策でなんとかできそうです。

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2歳差で生まれた娘と息子はすでに高校生。子育ても一段落したと思いきや、思春期の悩みに付き合わされている40代後半の働くお母さんです。保育の現場で子ども達に癒やされながら日々勉強中。しかし子育てには、教員免許もたいして役に立たず。それよりも、演劇部で鍛えた妄想力と演技力の方が役に立ったような気がします。「子どもの主食はあそび」の信念で、とにかく楽しく、子どもの人権を尊重した育児が理想。あくまで、理想・・・。

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