勝手にやらないで!祖父母が孫を甘やかすときの対処法

笑顔の祖父母と孫
孫は目に入れてもかわいいというのは本当のようで、日本各地で祖父母による孫の甘やかしは絶えません。業界は「孫の日」まで作って消費拡大をはかろうとするし、七五三のお祝いは盛大に!とDMは来るし、親としては「もう甘やかさないで!」と叫びたくもなります。それでは、祖父母が孫を甘やかすとき、どう対処すればいいのでしょうか。

祖父母と孫の関係は特別なもの

祖父母と赤ちゃん
みなさんは自分が幼い頃のことを覚えていますか?祖父母と同居していた人、写真でしか見たことがなかった人、遠くにすんでいた人、それぞれ思い出があるはずです。祖父母と孫の関係は、やはり特別なもの。親になった今思い返してみると、当時の両親の気持ちが理解できるでしょう。

孫を甘やかす祖父母の気持ち

同居、別居にかかわらず、祖父母は基本的に孫に好かれたいと思っています。一通りの子育てを終えた祖父母は、子どもが一番かわいい時期をよくわかっているものです。そしてそんな時期がごく短いことも。「すぐ大きくなって関われなくなる」、「なつくのは小さいうちだけ」そうした自分の子育ての経験から、甘やかしてしまうのです。また多くの場合、自分の子育て中は気持ちにもお金にも余裕がなく、十分なことをしてやれなかったという後悔もあります。とはいえ、すでに体力や気力は衰えており、できることは限られているため、お金やものを与えるという行動が目立つことになります。

祖父母に甘える孫の気持ち

一方、子どもの方も自分にやさしく接してくれる人を嫌いになるわけはありません。自分のわがままをきいてくれて、けして怒らない人、おもちゃやお菓子を買ってくれる人、心地よさを与えてくれる人なら大人だって好きになりますよね。幼い子どもは親が思っている以上に周囲の人間関係をよく理解しています。大好きなお父さんお母さんが心を許している祖父母だからこそ、甘えますし、なつきます。よく言われますが、子どもにとって祖父母は一種の逃げ場であり、一息つける解放区のようなものなのです。

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角が立たない対処法

外で遊ぶ祖父母と孫
とはいえ、孫かわいさゆえに暴走してしまう祖父母がいることも事実です。過度の甘やかしが、子どもにとってよい影響を与えるとは思えませんね。「かわいがる」ことと「甘やかす」ことは違います。度が過ぎる祖父母に、角を立てずにわかってもらうための対処法を考えてみました。

孫手帳&孫育本をプレゼントする

育児というものは習うより慣れるものだった時代は過ぎ、戦後日本でも育児書ブームが何度か起こりました。「スポック博士の育児書」から「ベビーブック」といった海外の翻訳物や、美智子皇后の「ナルちゃん憲法」も有名です。今の祖父母世代は、書籍やテレビで情報を得ていた人たちですから、こうした育児本の権威に案外弱いところがあります。自分たちの考えに近い育児書を選んで、プレゼントしてみましょう。自治体によっては、母子手帳ならぬ祖父母手帳、孫手帳を作成しているところもあります。孫育も人気なので、新しい本がたくさん出版されています。ぴったりくるものを探してみてください。

子どもと一緒にルールを決める

祖父母の方に布石を打ったら、今度は子どもに対しても下準備をしておきましょう。たまに例外もありますが、基本祖父母は甘やかすものと考えて、想定される場面でのルールを決めておきます。自分がいないところでも「ルール違反だ」「親と約束をした」と一瞬でも子どもが考える時間を作るためです。ただ、破ったからといって罰則は作らないでください。子どもにとって禁止されていることをするのはおもしろいことですし、甘やかしてもらうことはうれしいことです。こうした経験は、まったくの悪ではありません。子どもの体験としても必要なことです。ただ、それが当然だと思って育つのはよくないというだけです。

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