不妊治療で三つ子以上を妊娠した場合・・・減数手術という選択もありなのか?

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不妊治療による妊娠では多胎妊娠の確率が高まる場合があり、自然妊娠では例の少ない三つ子や四つ子、時にはそれ以上を妊娠することもあります。双子ですらリスクが高いとされる多胎妊娠ですから、三つ子や四つ子となると母体にも胎児にも大きな負担となります。その負担を減らすために行われるのが「減数(減胎)手術」なのですが、法律やサポート体制が確立されておらず、まだまだ問題点も多い分野といえます。

不妊治療における多胎妊娠の原因とリスク

不妊治療を受ける人が多くなった今、多胎妊娠をする人が増えています。不妊治療をするとなぜ多胎妊娠の確率が高まるのでしょうか?また、どのような不妊治療が多胎妊娠を増やす原因となっているのでしょうか?そして、多胎妊娠にはどのようなリスクがあるのでしょうか?

体外受精により多胎妊娠がおきる理由

不妊治療のひとつである体外受精は、採取した卵子と精子を体の外で受精させ、受精卵を母胎に戻す方法です。かつては日本でも着床率が優先され複数の受精卵を戻す方法がとられたため多くの多胎妊娠を生じさせる結果となっていましたが、現在は戻す受精卵の数が制限されているので、三つ子以上の妊娠は少なくなっています。ただし、戻した受精卵が子宮内で分裂して一卵性双生児となる可能性はあります。

排卵誘発剤の使用による多胎妊娠がおきる理由

排卵障害などの不妊治療に用いられるのが排卵誘発剤です。この種の薬の中には同時に複数の卵子を排卵させるものがあり、これらの卵子が同時に受精し着床すると多胎妊娠となります。排卵される卵子の数をコントロールすることは難しく、結果として三つ子以上を妊娠する場合も。薬によっては強い副作用がでる場合があるので注意が必要です。

多胎妊娠が母体と胎児にもたらすリスクとは

子どもを望んで不妊治療を続けてきた人にとって一度にたくさんの赤ちゃんが授かることができる多胎妊娠はリスクだと感じないかもしれません。しかし、多胎妊娠の赤ちゃんは未熟児で生まれる可能性が高く、それに伴う何らかの後遺症をもたらす場合もあります。また、母体にかかる負担も大きくさまざまな合併症をおこす確率も上がります。胎児の数が増えれば増えるほど、リスクが高まるといわれています。

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おなかの中の胎児の数を減らす減数手術とは

三つ子以上を多胎妊娠した時、母体と胎児の安全や養育環境を考えて、減数手術を勧められることがあります。具体的にどのような方法で行われ、減らされた胎児はどうなるのでしょうか?また、減数手術によってどのようなリスクが生じるのでしょうか?

減数手術はどのように行われるのか

減数手術は胎児がおなかにいる状態で塩化カリウムという薬品を対象となる胎児に注射し、心拍を停止させるものです。一般的な人工中絶のように、胎児をすぐに外に出すことはせず、そのまま子宮に残すので死亡した胎児はやがて母体に吸収されていきます。もし吸収されずに残ったとしても、出産の時に卵膜と共に自然に体外へ排出されます。

早すぎてもリスクがある減数手術のタイミング

減数手術は妊娠22週未満で行われます。これは、減数手術を人工中絶の一種と考えてのことですが、その点についてはさまざまな意見があります。人工中絶の場合は母体への負担を考えできるだけ早く行うのがベストですが、出産を目的とする減数手術の場合は残した胎児が自然流産してしまう確率が高い時期は避け、ある程度安定してくる11週以降に行うという病院もあります。

情報が少なすぎる減数手術の現状

減数手術は法的にも倫理的にも非常に多くの問題点を抱えているため、施術をしている病院は少数であり、ましてや公にしている病院はほとんどありません。そのため情報が少なく、各病院が何を基準に減数する胎児を選んでいるかはほとんど明らかになっていません。また、残す胎児の条件によっては流産する確率が高くなってしまう場合もあるようです。

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7歳の男の子と4歳の女の子の母です。試行錯誤の子育てですが、子ども達に成長させてもらっています。

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