【医師監修】卵巣に子宮内膜症が!チョコレート嚢胞の症状・診断基準・原因・治療・予防について

監修医師プロフィール:清水なほみ 先生のイラスト 清水なほみ 先生

2001年広島大学医学部医学科卒業、広島大学附属病院産婦人科・中国がんセンター産婦人科・ウィミンズウェルネス銀座クリニック・虎の門病院産婦人科を経て、2010年9月「ポートサイド女性総合クリニック~ビバリータ~」を開業。

日本産科婦人科学会専門医、日本不妊カウンセリング学会認定カウンセラー。女性医療ネットワーク発起人・NPO法人ティーンズサポート理事長。

日本産婦人科学会専門医で、現在はポートサイド女性総合クリニック・ビバリータ院長。病院に行きづらいという患者さんの悩みを、現役医師の知識を活かしてサポートします。

http://www.vivalita.com/staff.html

女性下腹部

チョコレート嚢胞…名前こそスイートですがチョコレートとは無関係、子宮内膜症の一種で、別名「子宮内膜症性卵巣嚢胞(しきゅうないまくしょうせいらんそうのうほう)」とも呼ばれます。卵巣内に子宮内膜と同じ組織が形成され、エストロゲンの影響で月経のたびに出血を繰り返すことによって嚢胞内にチョコレートのような茶褐色の血液がたまり卵巣が肥大化します。症状や診断基準、原因・治療・予防について解説します。

チョコレート嚢胞の症状や診断基準とは?

チョコレート

チョコレート嚢胞はエストロゲンと密接な関係にあり月経のある女性なら誰でもかかる可能性があります。初期症状、また症状が進んだ時の体の状態や気づきのポイント、医療機関での検査方法や診断基準についてみていきましょう。

チョコレート嚢胞の初期症状とは

チョコレート嚢胞は、非常に小さいものを含めると30代女性の5人に1人は持っている、という比較的発症頻度の高い疾患ですが初期段階での自覚症状はほとんどありません。ほとんど進行しない、または進行がゆっくりで痛みがなければそのまま気づかないケースも多くみられます。認知度はそれほど高くない疾患ですが、月経があるうちは、いつかかっても不思議でないということは覚えておきましょう。

チョコレート嚢胞が進行するとどうなる?

チョコレート嚢胞が進行すると、腰痛、月経痛、排卵痛、性交痛、排便痛、下腹部の張りなどの諸症状が現れます。日常的に鎮痛剤が手放せないほどの強い痛みを感じる人もいます。さらに卵巣肥大が進むと、卵巣を支えている「骨盤じょうご靱帯(じんたい)」「卵巣固有靱帯」がねじれる卵巣茎捻転や、内部の血液が漏れ出てしまう破裂などが起こる場合もあります。ここまで来ると激しい痛みを伴いショック症状を起こすこともあり緊急手術が必要となります。また、年齢とサイズによっては卵巣がんへ移行することもあります。

チョコレート嚢胞の検査や診断基準とは?

チョコレート嚢胞かどうかを調べるにはいくつか検査を行います。具体的には直腸診、内診、経膣超音波検査、磁気共鳴画像装置(MRI)検査、腫瘍マーカーなどです。しかし検査で疑わしい結果が出たとしても「チョコレート嚢胞の可能性がある」ということまでしか分かりません。確定診断を下すためには腹腔鏡検査でおなかの中を見てみる必要があります。ただ、腹腔鏡検査は負担も大きいため、通常はMRIで卵巣嚢腫の性状を調べて、臨床的な症状と照らし合わせて内膜症かどうかを診断します。

妊娠の影響は?

チョコレート嚢胞発症しても自然妊娠をされる方はいますが、通常の妊娠率よりは低い数字になります。またチョコレート嚢胞をそのままにした状態で自然妊娠を望んでも嚢胞の大きさが増して破裂してしまう可能性もあります。また手術をしても再発する可能性は30%ほどあるといわれています。妊娠を希望する方は早めに婦人科で検査、治療を受け、さらに再発防止もしっかりやる必要があるでしょう。

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チョコレート嚢胞発症の原因とは?

おなかを痛がる女性

なぜ卵巣に子宮内膜症ができてチョコレート嚢胞となってしまうのか、医学的根拠のある原因はまだ特定されていません。ここでは原因ではないかと考えられる事柄や、女性ホルモンのひとつ「エストロゲン」の影響についてみていきましょう。

チョコレート嚢胞になるいくつかの原因とは?

そもそも、子宮内膜の組織がなぜ卵巣にできてしまい肥大化するのか?という疑問が湧きますね。有力な説としては「月経の経血に含まれる子宮内膜組織が卵管を通って逆流した」「腹膜内の組織が変容した」「何らかのアレルギーの関与」「体質」などがありますが、いずれも医学的には証明されていません。子宮内膜の組織は主に骨盤内にできますが、まれにぼうこう、腸管内、肺、皮膚などにできることもあります。

女性ホルモン「エストロゲン」の影響は無視できない

毎月の排卵に伴ってエストロゲンが放出され子宮内膜は赤ちゃんにとって心地よいベッドとなるべく厚みを増します。これが卵巣内で形成されてしまった子宮内膜組織でも起こるので、月経が起こるたびにチョコレート嚢胞は大きくなると考えられます。チョコレート嚢胞の発症が妊娠適齢期の20代~30代に多いのはエストロゲンの分泌が活発であるからとされています。

チョコレート嚢胞になりやすい人の特徴

トータルの月経血量と内膜症発症リスクが相関するというデータがあります。月経回数が多い人や月経量が多い人は内膜所になりやすいといえます。また、ひどい月経痛は「内膜症予備軍」と捉えたほうがよいとい指摘もあります。そのため、初経が早い人・月経周期が短い人・月経量が多い人・月経痛がひどい人は注意が必要と言えます。

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8歳の甘えん坊娘と2歳イヤイヤ息子のママです。読書と野外フェスとクライミングが好きです。

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