肺水腫の症状・診断基準・原因・治療・予防・入院の必要性

肺の断面図

肺水腫について

水たまり

肺は酸素を取り入れ、体内で生じた二酸化炭素を排出するために、肺胞(はいほう)と呼ばれる、小さな袋状の構造物に空気を取り入れています。肺水腫とは、その肺に血液の液体成分が血管の外へにじみ出した状態をいいます。肺内で液体成分がたまるため肺のガス交換が障害されて、低酸素血症となり、呼吸困難が現れます。つまり、肺に液体がたまった状態を肺水腫というのです。

正常な状態であれば酸素と二酸化炭素の交換がスムーズに行えるのですが、肺水腫になった場合、肺胞内にたまってしまった液体が交換の邪魔をしてしまいます。それにより酸素をうまく体内に取り込むことができなくなってしまうのです。症状が悪化して重くなった場合、呼吸不全に陥ったりショック状態に陥ったりすることがあり、死に至る恐れもあると見られています。

肺水腫の症状

咳き込む女性

主な症状としては息苦しさや息切れなどの呼吸困難、喘鳴(ぜんめい)、せきや喀血(かっけつ)、意識障害などが発生するとされています。呼吸困難の中でも特徴的なのは、仰向けに寝ていると息苦しくなるという症状が挙げられます。そのために横になっていられず起き上がったり、夜中に突然息苦しくなって目が覚めたりすることがあります。

喘鳴(ぜんめい)というのは、胸がゼーゼーすることを指します。その際に血の混ざったたんや、ピンク色の泡沫(ほうまつ)たんが出ることもあるとされています。症状が進行すると顔色が悪くなり、意識障害を起こしたり、皮膚や唇が紫色になったりことがあります。冷や汗が出て、ショック状態になることもあるとされており、この状態になったら症状がかなり進行しているので、早めに病院に行きましょう。

肺水腫の診断基準

聴診器

肺水腫の診断はエックス線検査や血液検査、内診などが基本となります。聴診器を使って患者の肺の音を聞き、医師は患者の状態を確認するとされています。肺水腫がある場合は胸部の聴診でブツブツという音が聞こえます。このとき、患者の病歴なども確認し、肺水腫の原因となっている症状が何かを調べます。

胸部エックス線検査では心臓が大きく写り、チョウが羽を広げたような影が認められるとされています。超音波や心電図検査も行われ、心臓の動きに異常がないかを確認します。最後に血液検査が行われ、低酸素血症の場合は肺水腫と診断されます。

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肺水腫になる原因

心筋梗塞のイメージ

肺水腫の原因は、肺の毛細血管静水圧が上昇したために液体成分がもれ出るもの(静水圧性)と、肺毛細血管壁の病的変化により液体成分がにじみ出したもの(透過性亢進(こうしん)型)です。

静水圧性肺水腫は、心臓弁膜症や心筋梗塞など、心臓の病気が原因となって起こることが多く、これらは心原性肺水腫と呼ばれています。肺水腫のほとんどが心原性肺水腫です。また、このタイプは肺から心臓へ血液を運ぶ肺静脈の閉塞(へいそく)でも起こります。

透過性亢進(こうしん)型肺水腫は、別名で急性呼吸窮迫症候群(ARDS)とも呼ばれ、誤嚥(ごえん)、重症肺炎、刺激性ガスの吸入、敗血症、多発外傷、膵臓(すいぞう)炎など、さまざまな原因で起こります。薬の副作用によって発症することもあるとされており、アレルギーの場合には全身がむくんで肺水腫が引き起こされるということが主だった症状とされています。

薬が原因となる肺水腫は急激に症状が現れるものが多いとされています。一般的に薬の服用後、15分から数時間以内に発症すると考えられています。

肺水腫の治療法は?

薬

肺水腫の治療法は大きく分けて三つあります。薬物療法と手術療法、そして人工呼吸器を用いての治療です。

薬物療法は肺胞にたまった液体を取り除くために利尿薬を用いたり、肺の炎症を抑える薬を用いたり、心臓の症状を軽減するための薬を用いたりと症状に合わせた薬を使うといわれています。

手術療法では、胸部を開き、肺にたまってしまった液体を取り除くといった手術が行われます。重症の場合には、人工呼吸器を使って肺に直接酸素を送り込むなどして、気道の中の圧力を正常に保つ治療が行われることもあります。症状の程度によっては、酸素マスクを用いるだけ(口や鼻を酸素マスクで覆う)の簡単な治療で済むこともあるようです。

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漢方薬にハマっている21歳。昨年友人が出産したことをきっかけに、育児のお役立ち情報をリサーチしています。

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