ママがむし歯だと赤ちゃんもむし歯に?唾液で感染するミュータンス菌について解説!

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ミュータンス菌

新生児の口の中には存在しないミュータンス菌。唾液で感染し、その感染源の多くはママからといったショックな事実もあります。そもそもミュータンス菌っていったいどんな菌なのでしょう。そして、どんなタイミングで感染してしまうのでしょうか。もしも感染してしまっても、大切な歯をミュータンス菌から守る方法があります。

ミュータンス菌の特徴と感染の窓

ミュータンス菌は、酸を作り出す能力が高く、歯の表面に付着する力も強いため、むし歯の原因となる細菌の中でもっとも病原性が高いといわれています。そんなミュータンス菌に赤ちゃんはいつ感染してしまうのでしょう。

新生児の口の中にミュータンス菌はいない!

むし歯の原因となりうる強力な菌であるミュータンス菌は、生まれてからまだ時間がたっていない赤ちゃんの口の中には存在しません。これは生まれたばかりの赤ちゃんは往々にして歯がないためです。ミュータンス菌は、歯の表面で増殖するという特性を持つため、乳歯が生える生後半年頃から感染がはじまります。一度口の中に入ったミュータンス菌を取り除くことは極めて困難です。

ミュータンス菌の恐るべき付着能力

ミュータンス菌は砂糖を分解して、ネバネバした不溶性グルカンという物質を作り出します。このグルカンが歯の表面に強力に付着し、そこに、ミュータンス菌や口の中にあるほかのさまざまな細菌を取り込んで細菌の塊であるプラーク(歯垢)を作ります。そして、プラークの中のミュータンス菌が糖分をエサとして酸を作り歯を溶かしてしまいます。

ミュータンス菌に感染しやすい感染の窓とは?

ミュータンス菌は唾液によって感染することがわかっています。特に食事の時間、まだひとりで食べることができない子どもに、親が自分が使った同じ箸やスプーンで食べさせたりすることによって感染するケースが多いと考えられます。ミュータンス菌が歯に定着しやすい1歳半から2歳半ごろのこの時期を「感染の窓」とよびます。

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むし歯が発生する3つの要素は?

むし歯の原因となるのは、ミュータンス菌、糖質、歯の質の3つです。この3つの要素が悪い条件でそろってしまったときにむし歯が発生します。つまり、ミュータンス菌が多く、食生活が乱れ、歯の質が弱いとむし歯になるリスクが高くなると言えるのです。

むし歯菌の代表格ミュータンス菌

ミュータンス菌は、一般的にむし歯菌と呼ばれており、むし歯になるきっかけをつくる細菌です。ミュータンス菌は、歯の表面につまりプラーク(歯垢)となって付着し、口の中に残る糖質を分解して酸を作り出します。この酸は、歯の表面を覆うエナメル質の主成分であるカルシウムやリンを溶かし出し、歯を脆くしてしまいます。

ミュータンス菌のエサとなる糖質

ミュータンス菌は、糖質を材料として酸を作り出しています。糖質は普段口にする多くの食べ物に含まれていて、特に砂糖をたくさん使用している菓子類やジュースなどは時間を決めて食べるなどの注意が必要です。間食などでだらだら食べる習慣は、歯の表面が長時間酸にさらされることとなり、むし歯になるリスクが高まります。

むし歯になりやすい歯の質や状態

むし歯になりやすいかなりにくいかは、歯のエナメル質や象牙質の状態によって決まります。特に注意が必要なのは、乳歯や永久歯が生えはじめたばかりの子どもです。なお、バランスの良い食事で、良質なたんぱく質やカルシウム、リン、ビタミンA、C、Dなどの栄養素を補うことで、むし歯になりにくい丈夫な歯を育てることができます。

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小学生と高校生の2人の男の子の母です。海の近くに住んでいます。

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