精索静脈瘤の症状・診断基準・原因・治療・予防・入院の必要性

精索静脈瘤の症状・診断基準・原因・治療・予防・入院の必要性

男性不妊の原因でもっともポピュラーな疾患にも関わらず、あまり知られていない「精索静脈瘤(せいさくじょうみゃくりゅう)」。男性不妊患者の40%以上に認められるともいわれ、かなり高い確率でおきる疾患といえます。

精索静脈瘤について

精巣

精索静脈瘤とは、精巣から心臓に戻る静脈(蔓状静脈叢)内の血液が逆流してしまい、精巣の周りに静脈のこぶができてしまう状態を指します。

乏精子症や精子運動率低下の35%、2人目不妊の78%は精索静脈瘤が原因とされています。おなかから流れてくるあたたかい血液が睾丸(こうがん)の温度を上げ、精子を作る機能に悪影響を与えるのです。

WHO(世界保健機構)によれば、精索静脈瘤が精巣機能の悪化や男性不妊症に関連しているとの報告もあり、行った調査では、9034人の不妊男性のうち、精液所見が悪い男性の25.6%、精液所見が正常の男性の11.7%で精索静脈瘤が認められました。

手術した後は51%~78%で改善し、無精子症の男性に精索静脈瘤の手術をしたところ、約2~3割で精液中に精子がみられるようになったとする報告もあります。

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精索静脈瘤の症状

陰嚢(いんのう)の違和感

多くの場合、自覚症状はありませんが、まれに症状として陰嚢(いんのう)の違和感や鈍痛を自覚することがあります。そして精索静脈瘤は左側に多く、両側にある場合でも左のほうが程度が強いことが多いため、左の精巣が小さくなり、左右で大きさが違うということもあります。

また、自覚症状はないものの造精機能障害(精子を作るうえでのトラブル)による精液所見(精液検査の結果)の低下や精子の質の低下(DNAの損傷)がしばしば起こり、男性不妊の原因の一つとして大きなウエートを占めています。

精索静脈瘤が造精機能障害を引き起こす原因はいまだ厳密には明らかになっていませんが、静脈血の逆流・うっ滞(血流などが静脈内などに停滞した状態)によって精巣の温度が上昇することや、精巣が低酸素環境になることなどが考えられています。

精索静脈瘤の診断基準

診断は、おもに触診やエコー

診断は、主に触診やエコーを用いて行います。静脈瘤の程度は以下の3段階に分類され、グレード3がもっとも重い状態です。

  • グレード3…視診で静脈瘤を確認できる
  • グレード2…立位(患者が立った状態)で触診し、確認できる
  • グレード1…エコーで立位腹圧負荷を触り、確認できる

グレードの高い静脈瘤などは、お風呂上がりなど陰嚢(いんのう)の皮膚がたるんでいるときに自分でもわかることがあるそうなので、セルフチェックしてみるといいかもしれません。

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精索静脈瘤になる原因

精巣(睾丸(こうがん))がぶら下がっている静脈

精巣(睾丸(こうがん))がぶら下がっている静脈(内精索静脈)の血液が逆流することでおこるのが精索静脈瘤ですが、なぜそのような状態になるのでしょうか。主な要因として、二つが指摘されているようです。

一つは静脈弁の先天性不全です。血管には血液の逆流を防ぐ弁があり、精索静脈にもあります。この弁の機能に先天性の障害があり血液の逆流が起こるのが原因とされています。

二つ目は左腎静脈の圧迫。左内精索静脈(左側の精巣がぶら下がっている静脈)は右側より長く、また、左の腎臓の静脈に直角に合流します。この左腎静脈が大動脈と上腸間膜動脈(じょうちょうかんまくどうみゃく:腸への動脈の枝)の間にはさまれて圧迫されることにより、静脈内の圧力が高まって血液が逆流すると考えられています。

この現象を、くるみ割り器にくるみがはさまっているように血管がみえることからナットクラッカー現象と呼ぶこともあるようです。

漢方薬にハマっている21歳。昨年友人が出産したことをきっかけに、育児のお役立ち情報をリサーチしています。

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