しらないと危険?男性不妊の四つの原因と改善すべき六つの生活習慣

男性と女性
「手は尽くしているが、思うように妊娠しない…」とお困りではないですか?妊娠をしない原因というのは、なにも女性だけにあるわけではありません。男性が原因での不妊は何と48%もの割合であるといわれていて、その割合も年々増加傾向にあります。旦那さんにもしっかりと妊活に協力してもらい、お互いに理解を深めたうえで妊活に取り組んでいきましょう。

男性不妊とは

不妊の定義とは、「避妊をしていない夫婦が継続的に性行為を行っているにも関わらず、2年が経過しても妊娠しない状態」を指します。しかし、不妊症の原因はなにも母体側だけの問題ではない場合があります。

世界保健機関(WHO)が7,273カップルを対象に行った、不妊症の原因に関する調査では、男性原因のみ24%、男女に原因あり24%、女性原因のみ41%、原因不明11%と分けられました。

つまり、不妊で悩むカップルのおおよそ48%は男性にも原因があるといわれています。このような男性に不妊の原因があるものを「男性不妊」と位置づけ、さまざまな生殖障害の総称として扱われています。
不妊の割合

参考:木場公園クリニック

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男性不妊の四つの原因

前述したとおり男性不妊には、『造精機能障害』、『精子輸送障害』、『精子妊孕性障害』、『性機能障害』の大きく四つの原因があります。それぞれについて詳しく見ていきましょう。

『造精機能障害』

男性不妊の主な原因には、精子に異常が認められる『造精機能障害』と呼ばれる病態が関わっています。実に男性不妊の90%以上はこの造精機能障害に当てはまると同時に、その50%~60%は原因不明の特発性造精機能障害とされ、なぜ精子に異常が発生しているのか、はっきりとした原因がつかめないのが実情です。

一方で、残りの約40%は精索静脈瘤と呼ばれる睾丸(こうがん)上部に流れる静脈の異常により血流に障害が発生することが原因とされています。まずはこの造精機能障害の場合に当てはまる四つの病態について理解しましょう。

参考:浅田レディースクリニック

造精機能障害の四つの病態

病名状態全体の割合
乏精子症精液の中の精子の数が著しく少ないもの。総精子数が3,900万個に足りていない状態。40% ~ 25%
無精子症精液の中に、精子が確認できない状態。ただし、精子が作られているが通路が塞がれている閉塞性と、そもそも精子が作られていない非閉塞性の2種類がある。20% ~ 10%
精子無力症精液の中の精子の運動率が32%以下の状態。不明
奇形精子症精液の中の精子の異常率が70%以上の状態。不明

WHO基準の精液所見

精液検査の項目基準値
精液量2.0ml 以上
pH702 以上
精子濃度20×106/ml 以上
総精子量40×106/ml 以上
精子運動率50% 以上
精子正常形態率15% 以上
精子生存率75% 以上
白血球数1×106/ml 以上

参考:日本産科婦人科学会

『精子輸送障害』

精子は陰嚢(いんのう)の中の精巣によってつくられ、その後精巣輸出管から精巣上体に運ばれます。さらに射精の際には精管をとおり、前立腺や射精管を通過し、体外へ放出されます。この精子が体外へ運ばれる経路のいずれかが狭まっていたり、閉鎖されていたりすると当然ながら妊娠に至ることは不可能です。

この精子を運ぶ機能に障害があるものを精子輸送障害と呼びます。その原因は、先天性の精管欠損や精管閉塞(へいそく)から、後天性の感染症、パイプカットなどの手術時または外傷による損傷などの原因が考えられます。

『精子妊孕性障害』

精子の働きが弱く、性交時に精子が卵子まで移動することができないことを指します。精子無力症とも呼ばれ、精液内の精子の運動率は、WHO基準の精液所見の基準値50%以上を大きく下回る32%以下以上を下回るの状態を指します。

先天的な原因が多く見受けられるものの、おたふくかぜのように1週間以上高熱が持続する状態を経験したり、前立腺炎や精巣炎になったりなどの原因から精子妊孕性障害になるケースもあります。

参考:恵比寿つじクリニック

『性機能障害』

いざというときに思うように勃起しない、勃起が持続できない「勃起障害・勃起不全(ED)」、マスタベーションはできてもちつ内で射精できない、早漏・遅漏などの「射精障害」、そもそも性欲が沸かないなど、男性機能に関わる障害も男性不妊に分類されます。

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29歳。A型。既婚。 2014年に入籍、現在は共働きの妻と共に妊活中。夫婦で一緒に取り組む「妊活」を広めるため、男性に知っておいてほしい妊活をはじめとした妊娠・出産に関する記事の執筆を主に担当。

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