アスペルガー症候群の症状・診断基準・原因・治療・予防・入院の必要性

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アスペルガー症候群の症状・診断基準・原因・治療・予防・入院の必要性

アスペルガー症候群について

アスペルガー症候群のイメージ

近年、「アスペルガー症候群」などの発達障がいという概念が注目されるようになってきています。「コミュニケーションがうまく取れない」「空気を読めない」「悪意はないのに人を怒らせてしまうことが多い」などといった症状を認め、以前は「性格の問題」と片づけられてしまうことも多かったのですが、脳と関連のある障がいであることがわかってきています。

アスペルガー症候群の症状

脳障害

症候群とはいうものの病気ではなく『発達障がい』という特性の一つと位置付けられています。発達障がいのなかには、自閉症、注意欠陥・多動性障がいADHD)、学習がい(LD)など複数あることから、アスペルガー症候群は自閉症スペクトラム(=連続体)という発達障がいをひとくくりにした、カテゴリーのなかの一つに分類されるようになりました。

アスペルガー症候群の診断基準

聴診器とブロック

まず、アスペルガー症候群を診断する際には、以下の四つの要件を満たしている必要があります。

言葉の発達の遅れがない

具体的には2歳までに一つ以上の言葉をはなし、3歳までに2語文をはなしているとき、遅れがないと判定する。同様の症状で、言葉の遅れが認められる場合には高機能自閉症が疑われる。

知能が正常である

通常、IQ70以上を基準とするが、バロン・コーエンは85以上を提案している。その場合、同様の症状を持ち、IQ70~84のレンジの人を中機能自閉症と呼んでいる。

その他の面で発達の遅れがない

身の回りのことを自分でする自己管理能力、危険を回避しつつ自分の欲求を満たす適応行動、子供のころにおいては周囲への好奇心が、年齢相応に認められる。

社会生活で問題が生じているい

社会生活や職業生活において著しい困難が生じていること。アスペルガー症候群の診断では、脳をレントゲンで診るような治療とは違い、器質的な部分よりもむしろ患者さんの内面をチェックして診察を行います。幼少期の生活や行動、言葉に対する反応、思考パターン、発話の仕方や理解力などを総合し、自閉症などと比較して判断をします。検査をすればそれで明らかになるというものではなく、状態(行動)と生育歴を診断基準に照らし合わせていきます。

しかし年齢が上がるほど、幼いころの記憶は不正確になりがちであるため、母子手帳や育児記録、学校時代の通信簿などの資料が助けとなります。患者さんがどのように育ち、どのような特徴や困難を抱えているか把握していきながら、診断となるポイントが当てはまるかどうか見極めをつけていく作業を行います。

また、アスペルガーであるかという判断と同時に、ADHD(注意欠陥多動性障がい)などの障がいがあるか、トゥレット障がいなど合併症を発症しているかについてもチェックを行い、初診から2回、3回と続けて診察を継続する場合もあります。

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アスペルガー症候群になる原因

遺伝子イメージ

アスペルガー症候群の原因は、医学が進んだ現代社会においても不明です。 とは言え、親子関係の愛情不足、親や周囲からの虐待が原因なのではないかと一説が出ています。子供のころから親の注目をあびたい一心で学業に取り組むため、勉強のできる子として親が見てしまい、情が不足しているとは捉えてくれないのです。

親からの遺伝も考えられていますが、親子で性格が似ていたり、言動が似ていたりするためだとも考えられるので、判断が難しいです。コミュニケーションや想像力の欠如などの症状から、脳機能の障がいも原因として考えられています。妊娠中や出産直後に脳に障がいを負ったのではないかと考えられていますが、確定的な原因は、先にもあげたとおり、不明のままです。

アスペルガー症候群の治療法は?

看護師と患者

アスペルガー症候群は後天的な病気というよりは、先天的な障がいと捉えられています。そのため薬などで治療できる病気ではありません。まずは病気を正しく理解することが重要になります。

むしろ患者さん本人がアスペルガーであると認識できれば、社会生活にも溶け込みやすくなるでしょう。「療育」「心理療法」などと呼ばれる対処を続けることによって、集団生活における適応能力が高まることが期待されています。

アスペルガー症候群を患っている方のなかには、イライラが増してきたり、夜寝つきが悪かったりといったトラブルを抱える場合があります。そのような場合は向精神薬や精神安定剤、睡眠薬などを処方されることがあります。これらは対症療法であり、症状を完全に治すわけではありません。 アスペルガー症候群に対処するには、療育や心理療法が効果的といわれています。

それらの処置を行うにあたって、まずは保護者や周囲の人がアスペルガーの方の気持ちを理解することが重要になってくるのです。

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漢方薬にハマっている21歳。昨年友人が出産したことをきっかけに、育児のお役立ち情報をリサーチしています。

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