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早産に関するQ&A 教えて!たまgoo!

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早産

より早く生まれてきてしまう。そのため母子ともに危険な状態になってしまうことも少なくありません。現代医療によってすくすくと育つことも増えてきましたが、小さく生まれてきた赤ちゃんは発育などの心配がともなってきます。

たまgoo!では、杏林大学医学部付属病院と共同で、早産に関するQ&Aをお届けいたします。

Q1

流早産児とは何ですか?

妊娠中期

は妊娠したのにもかかわらず妊娠22週に至らず妊娠が終わる場合を指します。医学的には流産児という言葉は用いません。流産死胎あるいは死胎児と呼びます。流産のほとんどは妊娠12週未満に起こります。

一方、妊娠22週以降で37週未満に出産した場合を早産と呼び、出生した児を早産児と呼びます。一般に未熟児と呼ばれている新生児がこれにあたります。ちなみに37週以降で42週までに出産したのであれば正期産児と呼びます。42週以降の出産では過期産児と呼びます。

Q2

早産の症状はどんなものですか?

体調が悪い女性

早産に至るかもしれない状態を一般に切迫早産と呼びます。

日本産科婦人科学会では切迫早産を

「妊娠22週以降37週未満に下腹痛(10分に1回以上の陣痛)、性器出血、破水などの症状に加えて、外側陣痛計で規則的な子宮収縮があり、内診では、子宮口開大、頸管展退(子宮の出口が短くなること)などBishop score(生まれやすさの程度を子宮頸管の開大や展退の度合いから点数化したもの)の進行が認められ、早産の危険性が高いと考えられる状態」

と定めています。

このように最も一般に認められる症状は下腹痛(10分に1回以上の陣痛)、性器出血や破水です。早産に至る症例の中にははっきりと下腹痛の自覚が認められない事例も存在します。

このような事例を頸管無力症と呼びます。頸管無力症の場合、子宮頸管がかなり開大しないと下腹痛を自覚しないことが多いようです。子宮頸管が開大すると性器出血は多少認めますが、痛みを伴わないため来院が(あるいは受診)遅れることもあるようです。

また帯下(おりもの)が鼻水状で普段より多いこと自覚することもあります。妊娠中の出血は明らかに異常ですから早めに受診し、異常かどうかを確認することが必要です。

腹痛であれば、安静にしても改善しなければ受診することを勧めます。20分に4回以上、60分で8回以上の下腹痛もしくは子宮収縮は明らかに異常ですので早めに受診しましょう。

Q3

早産になる原因は?

入院中

分娩に至るわけですから、子宮の収縮が増え子宮頸管が生まれやすい状態(熟化が進んだ状態)に変化することが必要になります。通常では妊娠後期に自然とこのような状態になります。

予定日よりかなり若い週数で子宮の収縮が増え子宮頸管が生まれやすい状態に変化するには妊娠後期と違ったメカニズムが想定されており、子宮頸管や子宮内膜での炎症反応が引き金になると考えられています。この炎症反応は細菌感染や子宮の進展によりひきおこされます。炎症反応が起こると子宮を収縮させるホルモンが産生され下腹痛が起こります。

また胎児を覆っている卵膜を弱くさせる物質も産生されます。脆弱になった(弱くなった)卵膜の一部分が破綻し(破れて)で破水が起こると考えられています。この物質は子宮頸管の熟化を促すため、生まれやすい状態になります。特に炎症反応を惹起しやすい細菌感染は腟からの上行性感染が原因と考えられています。

上行性感染を来たしやすい状態としては性行為の既往、細菌性腟症や子宮腟部円錐切除の既往などが挙げられます。細菌性腟症は腟内の細菌叢が乱れた状態で、あまり増えてほしくない細菌が増えてしまった状態を指します。子宮腟部円錐切除では子宮頸管が短縮しています。

子宮頸管は粘液で満たされ(プラグのようなもの)細菌の侵入を防いでいると考えられていますが、頸管が短いと細菌の侵入機会を増してしまいます。このようなことを背景に早産が起こると考えられています。

Q4

早産を防ぐにはどうしたらよいですか?

妊娠22週

早産の予防については、早産の引き金になるとされる上行性感染を引き起こす状態として性行為感染症の既往、細菌性腟症や子宮腟部円錐切除の既往の管理が大切になります。性行為感染症の一つであるトリコモナス感染症では早産率が増加すると報告されています。

トリコモナス感染症は一般の子宮がん検診(細胞診検査)でも診断できますので、できれば結婚前にがん検診も兼ねて婦人科を受診しておくと良いでしょう。

性行為感染症はパートナーとの兼ね合いもあるので治療すべきですが、治療が必ずしも早産の予防にはつながらないのが現状です。これは早産に至る原因が単独ではないためです。

細菌性腟症では早産率が上昇すると報告されています。細菌性腟症の治療を妊娠20週までに行っておくと早産率が減少したとの報告もあります。実際、早産に至る患者さんの腟内細菌叢は乱れていることが多いようです。しかしながら、すべての妊婦を対象とした検査と治療を行うまでの十分なエビデンスはまだありません。

円錐切除例では大きく腟部の切除が必要だった事例で早産率が上昇します。

子宮頸管開大を防ぐため子宮頸管縫縮術という手術を行うこともありますが、円錐切除後に子宮頸管が極端に短縮してしまった事例や流産や早産を経験した事例ではその手術によって妊娠延長効果が認められるようです。

また子宮頸管縫縮術は原因不明の妊娠中期以降の流産、早産の既往がある事例にも一定の効果が認められます。一般に切迫早産と診断された後の治療は子宮収縮を抑える薬物療法が主体となります。多くは入院して、子宮収縮抑制剤の持続点滴を行います。

Q5

早産には主にどんな種類がありますか?

妊娠週

妊娠22週以降で37週未満に出産した場合を早産と呼び、出生した児を早産児と呼びます。

一般に未熟児と呼ばれている新生児がこれにあたります。

早産に至るかもしれない状態を切迫早産と呼びます。

日本産科婦人科学会では切迫早産を「妊娠22週以降37週未満に下腹痛(10分に1回以上の陣痛)、性器出血、破水などの症状に加えて、外側陣痛計で規則的な子宮収縮があり、内診では、子宮口開大、頸管展退(子宮の出口が短くなること)などBishop score(生まれやすさの程度を子宮頸管の開大や展退の度合いから点数化したもの)の進行が認められ、早産の危険性が高いと考えられる状態」と定めています。

また早産に至る症例の中にははっきりと下腹痛の自覚が認められない事例も存在します。このような事例を頸管無力症と呼びます。現在では超音波断層法が普及したため、下腹痛や出血などの切迫早産に特徴的な症状を認めない状態で、たまたま子宮頸管の短縮が見つかることも多くなりました。これは妊娠初期であれば頸管無力症を捉えている可能性があります。妊娠中期以降であれば早産に至る可能性が高くなるため(無症候性頸管短縮例)、切迫早産と同様の管理が必要になることもあります。

杏林大学医学部付属病院は、女性の生涯を通しての健康をサポートし、きめの細かい医療サービスを提供する理念のもとに、多摩地区の拠点病院として産婦人科の3大領域である、周産期医療、婦人科腫瘍、生殖医療のすべてにおいて高度な医療提供体制を備えています。外来においては通常の外来の他に、各専門医(指導医)が中心となって臨床遺伝外来、腫瘍外来、不妊・内分泌外来といった特殊外来を行っています。

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