他人事ではない・・・産後うつ自殺が増加する3つの要因

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産後うつ

出産を機に、これまでは自分のペースでいられたのが、赤ちゃんのリズムに合わせなくてはならなくなります。毎日の育児で疲労困憊、というママも多いでしょう。疲労に加え、気分が落ち込んだり、倦怠感や思考力の低下などが現れると要注意。産後うつを発症する可能性があります。重症化すると衝動的に自殺まで考えるようになる怖い病気です。

産後うつは決して稀なケースではない

出産後は日々の赤ちゃんの世話に追われ、心身ともに疲れが出ます。産後うつとは、その名の通り産後に現れるうつ病のことですが、まさか自分が産後うつになるとは思ってもみないのではないでしょうか。しかし、産後うつになる可能性は誰にでもあるのです。

マタニティーブルーと産後うつの違い

出産後は、涙もろくなるなど、精神的に不安定になることが少なくありません。マタニティーブルーとは、産後2~3日から起こる心の変化のこと。2週間以内には自然に回復する一過性のもので、「病気ではない」のです。一方の産後うつは治療が必要となる「病気」です。マタニティーブルーが長引くようなら産後うつの可能性があるので、主治医や保健師に相談しましょう。

一般的なうつ病の発症率と比べると…?

産後うつの多くは出産後数週間から数ヶ月から始まり、最低でも1ヶ月、長いと年単位で起こることがあります。厚生省が調査した統計によると、2005年の発症率は出産経験がある女性で12.8%、2009年発表では10.3%。つまり10人に1人は産後うつで悩んでいるということです。これは、一般の人がうつ病にかかる率(3~7%)より高い数字です。

産後うつの症状は?どうして起こるの?

産後うつはうつ病と同様、気分が落ち込んで涙が出たり、イライラしたりするほか、我が子を可愛くないと思うとか、自分は母親失格だと思うなど、自分自身を責める気持ちが目立つのが特徴です。これは主に急減する女性ホルモンが関与するほか、出産、育児の心身疲労に加え、育児への不安やライフスタイルの変化など多様な要因から引き起こされます。

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妊産婦の死因第1位は「自殺」だった…!

東京23区における調査で、2005年から2014年の10年間に自殺した妊産婦は63人に登ることがわかっています。そのうち、「出産後1年未満」に自殺した女性は40人。自殺原因の半分が産後うつでした。一体どうして産後うつ自殺にまで至るのでしょうか?1つの鍵として、”がんばるママ”にありました。

【要因1】うつ病など精神疾患の通院歴がある

同調査では、産後うつ自殺で亡くなった「出産後1年未満」の女性の6割に、精神疾患の既往歴があったことがわかりました。そのうちの半分が産後うつだったそうです。通院歴がなかった4割の中には、育児に悩みながらも通院を拒否していた女性もいると言われています。このように、メンタルヘルス不調がある方は特に注意が必要です。


【要因2】がんばり屋さんであること

妊娠と出産は期待でいっぱいな反面、不安もつきまといます。それに加えて女性ホルモンバランスも激変するので、心身ともに健康であるママでも精神的に不安定になるもの。もとから几帳面な性格のがんばり屋さんにおいては、「○○すべき」という思い込みが多くあります。完璧を目指すあまり自責感が強くなり、過度に躍起になってしまう傾向があります。「完璧でなければならない」という呪縛から逃れられなくなるのです。

追い詰められないためには「適当」であることが必須

ママ自身にできる対策は、一旦深呼吸すること。「いい加減」でいることが有効です。また、自分だけで解決しようとせず、周りに助けを求めることです。産前から予め誰かに相談できる環境作りをしておくと良いでしょう。しかし過剰に悲観的になってしまうのが産後うつの特徴。そのような場合は、精神科や心療内科を受診して適切な治療を受けなければなりません。

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