高齢出産の年齢は何歳から?リスクを減らす5つのポイントと嬉しい3つのメリット

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母と娘
「30を過ぎてから結婚をしたので、妊活に取り組むのが遅くなってしまった…」昨今ではそう思っていらっしゃる方も多いかもしれません。
高齢出産とは、日本産科婦人科学会によると35歳以上で出産することを指し、流産早産難産の確率が上がるリスクがあると言われています。ですが一方で、若返り効果や精神的な面、経済的な面で余裕を持って子育てに望めるといったような隠れたメリットが存在するのも事実です。それらを踏まえた上で、このページでは高齢出産のリスクを減らす5つのポイントと嬉しいメリットについて、詳しくご説明していきたいと思います。

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高齢出産のリスクについて

医師と妊婦
高齢出産は、35歳以上で出産をすることです。日本のみならず世界にも高齢出産の人が増えてきているようで、世界記録としてはインド人で何と70歳という方がいます。この方は体外受精でしたが、それでもすごいことですよね。
自然妊娠ではイギリス人女性の59歳の方が最高齢と記録されています。このように、かなりの高齢であっても妊娠した事例は存在していますので、高齢出産は決して不可能なことではありません。

妊娠率の低さ

妊娠の確率は、高齢出産にあてはまる方でなくても、とても高いものとは言えません。パーセンテージにして言えば、25歳から30代前半の方でも25~30%の確率なのです。しかも、誰もがその数字にあてはまるわけではなく、生理周期・体調・ストレスによって変化します。つまり、若いからといって100%妊娠するかというとそうではないのです。
もちろん、25歳~30代前半の若い方と高齢出産の方の妊娠率には大きく差がありますが、確率が0ではない以上、希望を持って妊活を進めていくことができます。
【年代別妊娠率】

年代妊娠率
25歳25~30%
30歳25~30%
35歳18%
40歳5%
45歳1%

染色体異常やダウン症になる確率が高まる

染色体の異常によって起こるとされている流産は、年齢が上がると同時にその確率が高まるとされています。その原因の1つが卵子の老化です。卵子は、年齢を重ねるほどに運動率が落ちてしまい、妊娠を継続していく力が弱まると言われています。流産は非常に残念なことですが、妊婦さんの管理不足など不注意によるものではないため、どうしようもありません。
また、卵子の老化によって引き起こされるもう一つのリスクが染色体異常です。染色体異常の中ででもっとも多いとされているリスクがダウン症ですが、その発症率は年齢が上がれば上がるほど高まります。年代別におけるダウン症発生率は、20代で0.1%、35歳で0.5%、40歳で1%です。以下の表にもありますが、45歳になると流産率は50%、ダウン症の発症率も1/30にまで高まってしまいます。

年代流産率染色体異常発症率(人)ダウン症発生率(人)
25歳10%1/14761/1250
30歳15%1/3841/952
35歳20%1/3841/270
40歳40%1/661/90
45歳50%1/211/30

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高齢出産のリスクを減らすための5つのポイント

看護師
ここまでは、高齢出産のリスクについて説明をしてきました。では、それらのリスクを減らすにはどうしたら良いのでしょうか。
それは、普段の体調管理の徹底に他なりません。このパートでは、高齢出産のリスクを少しでも軽減するためにできる5つのポイントについてお話します。

葉酸サプリを飲む

現在、もっとも有効な手段と言われているのが「葉酸」の摂取です。最近では、サプリメントの種類も豊富出てきており、手軽に葉酸を摂取することができるようになりました。
葉酸の具体的な効能としては、卵子の細胞分裂に直接作用することができ、卵子の老化から引き起こされる染色体異常を防止するというものです。胎児の身体が形成される細胞分裂の際の重要な補酵素となってくれます。
アメリカで行われた研究では、全体のおよそ70%が染色体異常を減らすことができたという驚異的な結果が出ました。葉酸が妊婦さんの体調管理に大きく役立つということは、既に周知の事実になっています。

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野菜を多めに摂る

1日あたり約350gの野菜を摂ると、十分なビタミンやミネラルを補充することができると言われています。野菜はカロリーが低い上に食物繊維も多く、体重の増加を抑えることにも繋がります。特にブロッコリーやキャベツ、ケールなどの葉物野菜には、女性ホルモンを調整してくれる働きがあり、妊娠高血圧症や妊娠糖尿病といった妊婦さん特有のリスクを回避してくれます。
このように野菜を多めに摂取するなど、よりバランスの取れた食事を心掛けることで妊娠を継続する力が付いていきます。

痩せすぎ、太り過ぎに注意する

無事に出産期を迎えられたとしても、高齢出産の場合には難産になりやすいという問題も出てきます。年齢を重ねれば重ねるほど、産道は硬くなってしまい骨盤も開きにくくなりますから、当然リスクは高まりますよね。
それではどうしたら良いのかというと、ズバリ体重管理をしっかりとすることです。先述した野菜中心の食生活を頑張って続けることで、理想的な体重の推移を実現できると思います。出産時に+12kgくらいまでであれば、安産になる可能性がグンッと上がります。

血行不良の改善

年齢を重ねれば誰でも筋肉量が少なくなり、若い時に比べ血行が悪くなります。血行が悪くなれば、それだけ卵子の老化も早まってしまいますので、妊娠中には特に注意しなければなりません。また、血行不良によって妊娠率が低下してしまうということも言われています。
もちろん、老化現象については人それぞれ個人差がありますが、規則正しい生活やバランスの取れた食事、適度な運動をするなどして血行不良を改善することで妊活に好影響をもたらすことは間違いありません。

ストレスを抱えない

ストレスというのは、数値で表すことができないものです。それだけに対処も難しいですし、果たして今どのくらいストレスが溜まっているのかということを自分自身でも把握できないというところがやっかいですね。
ストレスが溜まっていくと、子宮への血液循環がどんどん悪くなり、赤ちゃんが住みにくい子宮環境になってしまいます。妊活中はもちろんのこと、妊娠中は特に精神的な安定を図るよう配慮しましょう。趣味などの好きなことに没頭するのも良いですし、散歩をするなどの気分転換も非常に大切です。

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高齢出産の3つのメリット

美容イメージ
これまでも述べてきた通り、高齢出産には何かとリスクがつきまとうものです。しかし、それらのリスクは工夫や努力次第で軽減できるということを説明しました。
今度はその逆で、高齢出産だからこそメリットになる3つのポイントを挙げてみたいと思います。赤ちゃんを授かったという幸せは元より、高齢出産であることをむしろプラスに捉えていきましょう。

若返り効果

高齢出産には若返り効果があると言われています。なぜ若返り効果があるのでしょう?体力だって使いますし、妊娠すること自体身体に負担をかけることであるはずです。
しかし、本来は年々減少していくはずの女性ホルモンが妊娠することで急激に増えるという部分に注目しましょう。女性ホルモンの作用によりお肌がツヤツヤになり、冷え性気味だった手足がポカポカし始めたり、体の調子が良くなるなど、意外に良いことが多いのです。
なにより、リスクを抱えているという意識から、毎日の食生活など体調管理に気を配るようになるため、かえって出産が軽く済むというケースもたくさんあります。また、赤ちゃんがお腹の中にいるという充実感を得られるため、内面からも綺麗になっていきます。

精神面でのゆとり

20代で出産する方に比べて、30歳~40歳前後の方は、精神的に安定しているため、ゆとりを持って妊娠から出産、子育てに取り組むことができます。20代で出産を経験されている方の多くは不安の方が大きく、精神的にも大変だったと答えているのに対し、高齢出産を経験されている方の多くは、ゆったりと余裕を持って出産から育児に取り組めたと答えられている方がほとんどです。
周りのお友達や自身の母親など、経験をすでに持っている方から話を聞くことができるなど、万全の態勢が用意しやすい高齢出産は、出産から育児までの過程において精神的に余裕が持つことができます。

経済面でのゆとり

経済面でのゆとりも高齢出産の非常に大きなメリットですね。20代の夫婦の収入に比べて、30代・40代の方は圧倒的に収入も安定しています。そのため、不妊治療などを始めとした、妊娠についての費用や、出産後の育児も経済的に余裕をもって取り組むことができます。
体力的な問題はもちろん大きいですが、「子供が欲しい」「子供を産みたい」「子供を育てたい」という強い気持ち次第で、デメリットはメリットに変えられると思います。

おわりに

高齢出産のリスクは20代から徐々に上がってきてしまうのは事実です。しかし、リスクを減らしていくことで、かえって妊娠・出産・育児においてメリットになることも高齢出産にはたくさんあります。
今回はしっかりと準備をして、高齢出産に挑んでいただきたいという思いが強かったため、現実を見据えてご説明いたしました。しかし、高齢出産はお母さんも産まれてくるお子さんも幸せになれるメリットが数多いと私は思います。高齢出産を見据えている方は、メリットに目を向けて、しっかりとした準備を行い待望の瞬間を迎えましょう。

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28歳。AB型。主婦。
主婦歴2年目に突入。最近実家に旦那と引っ越して、妊娠と出産に向けて本腰をいれて貯金と妊活を開始。妊娠するうえで大切な基礎体温から妊婦生活を送る上で気をつけるべきことなど、「生活」に関する記事の執筆を主に担当。

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