高齢出産で考えたい「卵子提供」とはなにか

リンゴを持つ手

女性の社会進出が進むにつれて、高齢出産の比率が高まる中、自然妊娠が困難なケースも増加しています。不妊治療としての体外受精の選択肢として卵子提供が注目を集める中、日本ではまだ自由な卵子提供が認められていないため、海外に活路を求める人が急増している現状です。

ここでは、高齢出産での卵子提供について、基本知識とメリット・デメリットについてご紹介します。

卵子提供とは?

プレゼント

日本は世界的に見ても不妊治療に対して積極的な取り組みを行っている国ですが、卵子提供については世界におくれをとっています。卵子提供とは第三者の卵子をもらい受けることで、提供された卵子を夫の精子で体外受精させ、受精卵を妻の子宮に戻して出産する方法です。

日本では、生まれつき卵巣機能が低いターナー症候群の女性が2,000人に1人、若年の卵巣機能低下(早期閉経)の女性も100人に1人の割合で発生しています。また、晩婚が進むにつれて高齢出産が増加する中、卵子の劣化も懸念される現状です。海外では高齢出産の対策としての卵子提供は進んでいますが、日本では実施のためのガイドラインや法整備がまだ整っていないため、国内での実施例はごくわずかとなっています。

卵巣に問題がある女性にとって、妊娠・出産を実現するための不妊治療には限界があり、卵子提供による体外受精は、子どもを産むための大きな希望となっています。

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高齢出産の卵子提供実態

日本国内での卵子提供に対する認識はまだまだ低く、産婦人科学会は「匿名の第三者に限るべきである/卵子提供を近親者から求めることは、たとえ法整備が整ったとしても、容認できない」という立場をとっています。

日本でも卵子バンクが発足し、年間数件と、ごくわずかながら卵子提供による不妊治療の兆しはあるものの、病気で妊娠に問題があるのはいまだに女性がメインです。卵子の老化を理由とした高齢出産への卵子提供は、40歳未満は対象外で、倫理面での賛否も分かれているため、法律が整備されなければ国内での実施は難しい現状があります。

これに対し、欧米では40歳以上が卵子提供の対象となるため、自分の卵子では妊娠が難しい高齢出産の場合、海外に卵子提供を求める女性が急増しています。厚生労働省の調査(2012年)では、卵子提供による出産が3年前比で3倍(推定300人)となっており、平均年齢は45.2歳、年齢層で最も多いのが45~49歳です。

政府としては、こうした海外からの卵子提供を容認しているわけではありませんが、禁止事項もありません。また、国内で特定不妊治療の助成金が2016年4月から43歳未満に改訂されたこともあり、高齢出産層にとって、子どもを産むための手段として卵子提供がますます大きな選択肢となっています。

卵子提供の費用

聴診器とお金

このように、日本では病気などの理由でない限り一般女性が自由に卵子提供による体外受精を受けられないため、急増する海外での卵子提供希望者は、エージェントを通じて手配する人がほとんどです。

地域的には、アメリカ・タイ・韓国・台湾・マレーシア・ロシアなどとなっており、エージェントに相談することで提供者の年齢・国籍を選ぶことができます。費用は国によって差があり、渡航・滞在費を除いた卵子提供費用の目安は、1回あたり150万~600万円です。

ある程度資金的に余裕のある高齢出産層にとって、国内で保険診療外となる高額の不妊治療を受けるのと比べ、費用的に見ても卵子提供は有効な手段となっているといえるでしょう。

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33歳。B型。既婚。 妻の妊娠を通して、赤ちゃんができる喜びを経験する。妊娠中の過ごし方や注意点など身を持って体験中。妊活については全般の記事の執筆を担当。

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