【医師監修】閉経を迎えた女性でも妊娠の可能性はある?ない?

監修医師プロフィール:清水なほみ 先生のイラスト 清水なほみ 先生

2001年広島大学医学部医学科卒業、広島大学附属病院産婦人科・中国がんセンター産婦人科・ウィミンズウェルネス銀座クリニック・虎の門病院産婦人科を経て、2010年9月「ポートサイド女性総合クリニック~ビバリータ~」を開業。

日本産科婦人科学会専門医、日本不妊カウンセリング学会認定カウンセラー。女性医療ネットワーク発起人・NPO法人ティーンズサポート理事長。

日本産婦人科学会専門医で、現在はポートサイド女性総合クリニック・ビバリータ院長。病院に行きづらいという患者さんの悩みを、現役医師の知識を活かしてサポートします。

http://www.vivalita.com/staff.html


閉経後の妊娠
長年女性の宿命のようなものとして続いた生理、月経にも50歳前後になると閉経という終わりの時が訪れます。卵巣の機能が衰え始める40歳以降から50歳前後までには月経周期も変化し、生理が来たり来なかったりと乱れたりもします。このような時期に生理が来なくなった場合、それは閉経なのでしょうか。実は完全に閉経したとの判断は難しく、妊娠する可能性もないとはいえません。

閉経後に妊娠する可能性はある?

運動する女性
閉経は女性に必ず訪れる出来事の一つです。生理は生命をつなぐ妊娠には必要な機能でしたが、心身ともに不安定になる更年期を経て訪れる生理の終わり・閉経を迎えてしまうと、女性は本当に妊娠することがなくなるのでしょうか?

そもそも閉経ってどういうこと?

実は女性の卵子は胎児の時代に既に卵巣の中に出来上がっており、初潮が始まると生理周期とともに排卵され続け、減ったからといって新しく作られることもなくただただ消費されていきます。閉経とはその卵子が全て排卵されてしまい、枯渇してしまった状態をいいます。医学の上では生理が来ない状態が1年以上続くと、閉経したと見なされます。日本人女性の平均閉経年齢は49.47歳です。下記のグラフで分かるように、50歳で閉経する方が最も多いようです。

閉経年齢

完全に閉経したら妊娠は不可能です

完全に卵子がないのであれば、性交によって精子が入ってきたとしても受精する対象がない状態ですから、妊娠をすることはあり得ません。ですから、完全に閉経した状態ではもう妊娠は不可能です。1年以上無月経であれば完全閉経したとは見なされますが、40代後半で2~3か月月経が来ないと思っていたら妊娠していた、というケースはごくごくまれにですが存在します。

完全に閉経したかどうかの判断は難しい

完全に閉経したのかどうかを自覚症状だけで判断しようと思ったら難しい場合があります。特に閉経が近い年齢になってくると生理周期は乱れることが多く、何カ月も生理がなかったかと思うとまた再開する、ということも少なくありません。1年以上生理がなかったら閉経、という漠然とした目安ではなく、明確に現在の卵巣機能を確認する方法は、病院で血液検査をして現在のホルモン状態を調べる方法です。

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更年期になったらもう妊娠しないの?

アピールする女性

40代に入ると女性の卵巣機能は急速に衰えていき、平均すると50歳前後で閉経を迎えます。閉経を挟んだ前後10年くらいの期間を更年期といいます。つまり45歳〜55歳くらいに更年期を迎える方が多いのですが、更年期と妊娠する可能性のある期間はまた少し違った話となります。

閉経したと思ったら妊娠だった!という話も

前述の通り、完全に閉経しておらず排卵している間なら、可能性は低いとはいえ更年期でも妊娠する可能性があります。数カ月間生理が来ないため、自分はもう閉経したんだなと思っていた女性が、実は妊娠していたという話もあります。まさかこの年で妊娠するはずがないと思い込んでしまいますが、可能性はゼロではないのです。

閉経したら、避妊はしなくてもいい?

更年期といえる年齢になり長期間生理が来なければ、もう妊娠することはないと考えてしまうのも無理からぬことです。しかしそんな状態でも排卵が起こっている可能性はあります。40代の人工妊娠中絶率は10代と変わらず、何歳であっても完全に閉経するまでは確実な避妊が必要と言えます。40代で更年期症状も予防したいのであればピル、出産経験があれば子宮内避妊具と、その方の状態によって適した避妊法がありますので、「この先妊娠は希望しない」と思ったら婦人科で確実な避妊について相談するようにしましょう。もし完全閉経していたとしても、感染症の予防という点から、性交時はコンドームを使用した方が望ましいといえます。

妊娠したい女性を悩ませる早発閉経とは?

まだ閉経する年齢にはほど遠いはずの20~30代の女性でも、さまざまな原因によって卵巣機能が減退し閉経することがあり、これを早発閉経といいます。卵巣機能が停止して排卵が起こらなくなるため妊娠することが非常に困難であり、妊娠を望む若い女性にはとてもつらい病気です。卵巣が機能していないことで更年期症状と同様の症状が起こります。

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仕事もしながら3歳の娘の育児を頑張る高齢ママです。

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