【医師監修】高齢出産とダウン症候群の相関関係とは

監修医師プロフィール:清水なほみ 先生のイラスト 清水なほみ 先生

2001年広島大学医学部医学科卒業、広島大学附属病院産婦人科・中国がんセンター産婦人科・ウィミンズウェルネス銀座クリニック・虎の門病院産婦人科を経て、2010年9月「ポートサイド女性総合クリニック~ビバリータ~」を開業。

日本産科婦人科学会専門医、日本不妊カウンセリング学会認定カウンセラー。女性医療ネットワーク発起人・NPO法人ティーンズサポート理事長。

日本産婦人科学会専門医で、現在はポートサイド女性総合クリニック・ビバリータ院長。病院に行きづらいという患者さんの悩みを、現役医師の知識を活かしてサポートします。

http://www.vivalita.com/staff.html

妊婦の女性

「子どもを授かる喜びに年齢は関係ない」とはいえ、高齢出産となれば、さまざまなリスクの確率が上がるという不安もあるでしょう。その一つに「ダウン症候群」になるというリスクが挙げられます。ここでは、ダウン症候群になる原因、その確率、治療法や出生前検査とともに高齢出産とダウン症候群の関係性について解説していきたいと思います。これから高齢出産を迎える方、高齢出産のリスクを知っておきたい方は必見です!

高齢出産とダウン症候群の関係【ダウン症候群とは】

染色体

一般的にダウン症と呼ばれることが多いですが、正式名は「ダウン症候群」です。染色体の病気であり、報告者のイギリスのジョン・ラングドン・ダウン医師に由来して付けられました。
通常、人間は46の染色体を持って生まれます。しかし、ダウン症候群の場合は、21番目の染色体を一つ多く持って生まれてきます。「21トリソミー」と呼ばれることもあります。ダウン症候群の特徴としては、「筋肉の緊張低下」「成長障害」「特徴的顔貌(がんぼう)」などが挙げられ、ゆっくり発達する傾向があります。

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高齢出産とダウン症候群の関係【原因その1】

高齢母日本産婦人科学会によると、「35歳以上の初産の妊婦」を高齢出産者と定めています。高齢出産の場合、染色体異常が原因で、ダウン症候群の確率が高くなると言われています。
女性は高齢になると、卵子や受精卵の分裂異常を引き起こすことがあります。その結果、ダウン症候群の子どもになる可能性が高くなるようです。

女性の卵子は胎児の時期に作られ、それ以降作り変えられることなく、年齢を重ねるごとに老化していきます。ダウン症候群の原因となる染色体異常が発生した場合、約80%は母親に原因があるとされ、女性の影響が多いです。ただし、分裂異常が起きるタイミング・条件はいろいろなケースがあり、ダウン症候群になる原因は正確に特定されていないのが現状です。可能性の一つとして、高齢出産があると考えられています。必ずしも、「高齢出産=ダウン症候群の子ども」と断定するものではありません。

高齢出産とダウン症候群の関係【原因その2】

葉酸

ダウン症候群になる原因は、高齢出産だけではないとされています。科学的根拠はないと言われていますが、葉酸など特定の栄養が不足した場合、リスクがある可能性が指摘されています。
美容や健康で注目されることが多い葉酸は、細胞分裂を助ける働きがあります。不足すると、不完全な卵子ができる可能性があります。妊娠中に栄養不足になった場合、ダウン症候群に限らず、さまざまな弊害が生じる可能性があるため、栄養バランスのとれた食事を心がけることが大切です。

高齢出産とダウン症候群の関係【確率】

母親の年齢に関わらず、ダウン症候群の子どもは、新生児全体の3%~5%くらい生まれるとされています。年齢別に見ていくと以下のような割合になっています。

  • 20代:1667人に1人
  • 30歳:952人に1人
  • 35歳:400人に1人
  • 40歳:106人に1人

ご覧の通り、高齢になるほどリスクが高まる傾向が見られます。ただし、女性だけに原因があるという話ではありません。男性に原因があるケースもあるため、参考程度に知っておくとよいでしょう。

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