私も臍帯血を提供できる?「臍帯血バンク」とは?

臍帯血バンク
妊婦検診などで病院に行っていくと、「臍帯血(さいたいけつ)バンク」という言葉を目にする機会があります。耳慣れない言葉ですが、臍帯血とはへその緒や胎盤に含まれている血のことです。通常は出産後廃棄されてしまいますが、適切な方法で採取すると血液の病気にかかっている人達の治療に役立てることができるのです。ここでは臍帯血バンクについて詳しく解説します。場合によっては自分の家族への治療に役立てられるかもしれませんよ。

臍帯血とはへその緒の中の血液

臍帯血の検査
赤ちゃんがおなかにいるときは、お母さんとへその緒でつながっています。医学用語でいうと、へその緒のことを臍帯(さいたい)といい、臍帯に流れている血が臍帯血と呼ばれています。まず臍帯血をなぜ集める必要があるのかについて紹介します。

臍帯血は病気の治療に役立つ

臍帯血には、血液を造る細胞(造血幹細胞)が多く含まれています。白血病や血液のがんなど血が正常に造れなくなった人に対して、臍帯血を移植すると、患者自身の血を造る機能を回復させることができるのです。また、現在治療法が十分に確立していない脳性まひなど中枢神経系に関わる病気や、身体の組織や臓器を修復する再生医療などへの活用も期待されています。

採取できる施設は限定される

臍帯血は治療に使われるものなので、採取や保存などにさまざまな条件があります。もし雑菌が含まれると移植を受ける患者が危険になるかもしれません。そのため、公的さい血バンクで臍帯血を採取できる病院として認められるには、国が定めた設備や技術などの基準を守り、国に認めてもらう必要があります。自治体にもよりますが、そのような病院は各県に数件などで、それほど多くありません。

ネットワークがある

指定病院で採取された臍帯血は、全国に6カ所ある公的さい帯血バンクなどで冷凍保管されます。血液には血液型のほか、ヒト白血球抗原 (HLA)型というものがあり、いくつもの種類にわかれています。臍帯血を移植するには、血液型のほかHLA型も一致している必要があります。そのため、公的さい帯血バンクでたくさんの臍帯血を保管して、患者にしっかり適合するかどうかを確かめてから治療が行われます。

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公的臍帯血バンクに提供する方法

公的臍帯血施設
公的臍帯血バンクに臍帯血を提供するのはあくまでもボランティアで採取費用はかかりません。また、臍帯血を採取することでお母さんや赤ちゃんに危険が及ぶこともありません。そこで、もし出産予定の病院が臍帯血採取のできる施設であれば、提供を検討してみるのもよいですね。

出産前に同意書などを作成

まず臍帯血バンクの仕組みや臍帯血を提供して不利益なことが起きないかなど、個人情報保護の説明を受けます。内容を理解して問題がなければ同意書にサインをします。正式に採取が決定したので、出産の際は臍帯血を取り出す準備も行われます。

臍帯血は赤ちゃんが生まれてすぐ採取される

臍帯血は、赤ちゃんが生まれてまだの中に胎盤が残っている数分の間採取するのが一般的です。臍帯血はへその緒だけではなく胎盤にも含まれます。採取の際は注射器を直接臍帯血のある部分に刺して取り出します。赤ちゃんを産むこと自体には影響しませんし、へその緒や胎盤は触っても痛みを感じない組織のためお母さんがつらい思いをすることもありません。

臍帯血は冷凍保存され治療に使われる

取り出した臍帯血は、量や品質などをチェックされて冷凍されます。産婦や赤ちゃんの健康にも産後問題がないことを確認してから正式に臍帯血バンクに登録が完了します。もし、必要な患者がいた場合は解凍され、注射器で移植されます。問題なければ半月~1カ月して血液が作れるようになります。

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30代後半のママライターで夫、5歳娘、3歳娘、2歳息子の5人家族です。セットメーカーで技術者として10年ほど勤務していましたが、出産と夫の転勤が重なり退職。実家から遠く離れた土地で生活しています。子育てのポリシーは毎日が面白ネタです。大変なこともありますが、日々ボケと突っ込みで乗り切っています。また、できるだけ家族が揃う時間が作ってコミュニケーションを大切にしています。よろしくお願いします!

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