【医師監修】陣痛ってどんな痛み!?三つの陣痛の兆候について

監修医師プロフィール:清水なほみ 先生のイラスト 清水なほみ 先生

2001年広島大学医学部医学科卒業、広島大学附属病院産婦人科・中国がんセンター産婦人科・ウィミンズウェルネス銀座クリニック・虎の門病院産婦人科を経て、2010年9月「ポートサイド女性総合クリニック~ビバリータ~」を開業。

日本産科婦人科学会専門医、日本不妊カウンセリング学会認定カウンセラー。女性医療ネットワーク発起人・NPO法人ティーンズサポート理事長。

日本産婦人科学会専門医で、現在はポートサイド女性総合クリニック・ビバリータ院長。病院に行きづらいという患者さんの悩みを、現役医師の知識を活かしてサポートします。

http://www.vivalita.com/staff.html

腹痛と腰痛

「痛い、痛い」と聞いてはいても、実際に体験していない人にとっては未知数である陣痛の痛み。実をいうと出産は、生まれてくる赤ちゃんによって全く異なる経過をたどるもので、陣痛の痛みもそれぞれです。それでも、多くの人から聞く共通した、痛みの表現はあります。赤ちゃんはほしいけど、陣痛が怖いという人に向け、陣痛の痛みについてまとめました。
さらに、偽陣痛とも呼ばれる前駆陣痛など三つの陣痛の兆候についてもご紹介します。陣痛は怖いものではなく、赤ちゃんと会うために手助けしてくれるサポーターです。陣痛についてしっかり学んでいきましょう。

陣痛の痛みと愛情の深さは無関係

産後の団欒

多くの人に共通している痛みの表現が生理痛をものすごく痛くした感じというものです。おなかの痛み以外には腰痛がひどくなる人もたくさんいます。陣痛はずっと続くわけではなく、数分おきに痛みの波がやってきます。痛みに対する恐怖心が強かったり、妊娠と出産に対する本人の精神的準備が整っていなかったりすると、痛みを強く感じることもありますが、落ち着いて迎える陣痛は本来それほど痛くはないものなのです。
また陣痛を経験してこそ愛情が湧くという指摘もありますが、これは日本の「耐え忍ぶ美学」の名残です。実際は、陣痛の痛みの程度と愛情はあまり関係ありません。陣痛を引き起こす「オキシトシン」というホルモンが愛情を呼び起こすため、痛みが軽くても陣痛が来ていれば十分なのです。
陣痛中には脳から自然の麻酔のようなものが分泌されているため、いつもより感覚は鋭くはなりますが、頭はぼーとしてじっくりと考え事をすることができなくなります。眠くなることもありますが、間隔的にやってくる陣痛で目が覚めるため、そのまま眠りこけてしまう心配はありません。
また、人は痛いときに、体をグッと硬くして力を入れ耐えることが多いですが、陣痛中は痛ければ痛いほどリラックスしていなければなりません。体に力を入れてしまうと、まだ準備のできていない赤ちゃんは苦しくなります。さらに、強引に力を込めることで、出口が裂けてしまう可能性でさえあります。この「いきみ逃し」が痛さよりもつらかったという人も多いのです。
痛みが強かったとい人も、後から陣痛の痛みを思い出そうとしても、どのくらい痛かったか思い出せないことがあります。次のお産に対する恐怖心を和らげるための、ある意味自然な流れなのかもしれません。また、陣痛のつらさも赤ちゃんと出会った瞬間に吹き飛んでしまうとい人がほとんどなのです。

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特徴的な、陣痛の特徴

陣痛に入ると、さまざまな身体的変化が症状として現れます。このパートでは、陣痛ならではの特徴を紹介していきたいと思います。

前駆陣痛

本格的な陣痛に入る前に、陣痛の前触れのような前駆陣痛という兆候があります。前駆陣痛を感じるタイミングは1カ月以上前から始まる人、前日に始まりそのまま出産になる人、全く感じない人とさまざまです。
この前駆陣痛は痛みの程度もそれぞれで、違和感がある程度の人だという人から、陣痛だと勘違いするほどの痛みになることもあります。しかし、不規則に痛み、いつの間にか遠ざかっていくため、陣痛ではないとわかります。規則的ではないことで前駆陣痛かどうかが見分けられるため、痛みだしてからしばらくは時計とにらめっこのドキドキした時間を過ごすこととなります。
ジワジワ来る痛みと、陣痛になるかどうかをチェックする時間とが、地味でつらいと感じる人もいるようです。

体調の変化

陣痛の前に頭痛を伴ったり、腰痛がひどくなったりすることがあります。他にもつわりのような吐き気や恥骨まわりが痛くなったり歩きづらさを感じたりするケースもあるようです。猛烈な眠気に襲われる人もいて、陣痛の兆候としてさまざまな体調の変化が出てくる可能性があることは覚えておきましょう。来る陣痛とその後の出産に備えて、できるだけ体からのサインに従い、ゆっくり休んで体力を温存しておいてください。
また、吐き気や頭痛がひどい場合はHELPE症候群など重篤な合併症を引き起こしている可能性もあります。何かいつもと違うなと思ったら、そのままやり過ごさずに必ず産科を受診しましょう。

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実際にはどのように陣痛と判断するのか

前駆陣痛や他の腹痛との決定的な違いは、三つあります。

  • 数分おきに痛みが訪れる
  • 痛みと痛みの間は動けるが痛くなると声も出ないほどの痛みになる
  • 痛みの間隔が短くなっていく

他にも破水しておなかが痛みだせば、陣痛であることは明白ですし、なんとなくという感覚でわかることもあります。見分けがつかないときは、何度でも病院へ連絡して指示を仰ぐようにしましょう。
また、陣痛の場合は、痛みと連動しておなかが硬くなります。この硬さが異常な硬さだったり、ずっと痛みや硬さが続いて痛みがなくなるタイミングがない場合は直ちに受診が必要です。

おわりに

経験者に聞くと「とにかく痛かった」、「つらかった」、「もう1人ほしいけどあの痛みはもう嫌だ」と、あまりいい話を聞かない陣痛ですが、陣痛がこなければ赤ちゃんは生まれてきません。赤ちゃんが出てくるために、強い収縮を起こして手助けをしているという理由で陣痛の痛みは生じています。

痛さでそんなことできるわけないと思われがちですが、陣痛中はリラックスをして深呼吸をすることで痛みが軽減されるといわれています。陣痛の波がきたら「きたきた、これでまた一歩赤ちゃんに会える時間に近づいた」とプラスの気持ちで受け止めるようにしてみると効果的です。陣痛は怖いものではありません、痛みに寄り添えるようイメトレをしっかりしておくことも大切です。

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29歳。A型。独身。 結婚についてよく聞かれるお年ごろ。専門知識に目がなく、探しものやコラムを書くのが好き。女性が安心して生活を送れるよう食品に含まれている添加物や成分について研究中。「食」に関する記事の執筆を主に担当。

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