一体いつまで?子どもの矯正後に保定装置(リテーナー)をつける期間

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リテーナーを見せる子ども
こどもの矯正治療は、5~11歳頃の乳歯と永久歯が混在している時期におこなう「1期治療」と、12歳前後の永久歯が生え揃ってからおこなう「2期治療」に分かれています。リテーナーは2期治療後にきれいに並んだ歯を安定させるために使用するものです。リテーナーを利用する際の注意点や使用期間などについて紹介します。

矯正治療後になぜリテーナーが必要なのか

矯正治療が終わったあとも、「保定」という工程でリテーナーという装置をつける必要があります。やっと終わったのに一体いつまで続くの?と不安になる方もいるかもしれません。しかし、リテーナーにはとても重要な役割があるのです。

リテーナーの大切な役割とはなんでしょう

リテーナーとは矯正装置による歯並びとかみ合わせの矯正治療を終えたあとに使用する装置のことです。矯正治療により本来あるべき正しい位置へと移動させた歯は、実はまだ不安定で動きやすい状態のため、そのままにしておくと元の位置へ戻ろうとします。それを防ぎ正しい位置で固定させるために、リテーナーを使用するのです。

矯正治療後の歯のまわりは隙間だらけ?

実は、矯正治療により移動を終えたばかりの歯の根のまわりの骨(歯槽骨)には隙間があり、不安定で動きやすい状態になっているのです。また、歯と歯ぐきを結んでいる繊維が、矯正治療前の位置に歯を戻そうともしています。次第に新しい骨ができて隙間が埋まることにより、歯は安定していきますが、それまではリテーナーでしっかりと固定しなければいけません。

リテーナーを正しく使って「あともどり」を防ぐ

矯正治療で移動させた歯が元の位置へ戻ろうとすることを「あともどり」と言い、子どもの矯正治療は、早期に始めるほどあともどりしにくいと言われています。それは、子どもの矯正治療が歯を動かす大人の矯正治療とは異なり、歯を支える骨を育てながら歯を正しい位置へ動かすという方法なので、移動させた歯が元の場所へ戻ろうとすることが少ないためです。とはいえ、リテーナーを正しく使用しなければあともどりを防ぐことはできません。

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リテーナーについて知っておきたいこと

リテーナーにはさまざまな種類があり、どのようなリテーナーを使用するかは歯の状態や担当医との相談によって決まります。採用されることが多いリテーナーの一例と使用するうえでの注意点や考えられるトラブルについてみていきましょう。

リテーナーのさまざまな素材やタイプ

リテーナーには、食事や歯磨きのときは外すことができる可撤(かてつ)式や取り外しのできない固定式など、いくつかの種類があり矯正治療後の状態によってどのようなリテーナーを用いるか決まります。裏側から支えるもの、表側から支えるものなど、装着方法の違いや、プラスチック、ワイヤー、アクリル樹脂など素材についてもさまざまな種類があります。

リテーナー使用時に注意すべきこと

可撤式のリテーナーの場合、注意すべきことがいくつかあります。食事や歯磨きのときは、壊してしまう恐れがあるため外さなければいけません。激しいスポーツを行う際にも外すことをおすすめします。また、リテーナーを装着中は、くっついてしまうことを避けるため、ガムを噛まないようにしてください。そして正しく装着することも大切です。

リテーナー使用時に起こりうるトラブル

リテーナーの使いはじめは慣れるまで話しづらかったり、固定式の場合は食事がしにくかったりしますが、個人差はあるものの1~2週間程度で慣れてきます。しかし、一定期間を過ぎても違和感をおぼえたり痛みがあったりする場合は、担当医に調節してもらう必要があるでしょう。また、破損が見つかった場合はそのままにせず、必ず修理を依頼してくださいね。

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小学生と高校生の2人の男の子の母です。海の近くに住んでいます。

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