鼻水が出たら要注意!1歳までになりやすい中耳炎の予防は?

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耳を痛がる赤ちゃん

中耳炎は、3歳までの乳幼児の70%がかかると言われていて何度もかかる子もめずらしくありません。ですが、赤ちゃんがかかりやすい病気とはいえ、耳が痛いのはかわいそうですし、パパママもお世話や通院が大変です。できる限り予防をしたり、軽い症状のうちに治したりしたいですよね。

そのためには普段の生活の中でかかりやすい原因を取り除いたり、赤ちゃんからの中耳炎のサインを見逃さなかったりすることが大切です。今回は、中耳炎の予防と、赤ちゃんからの中耳炎のサインについてご紹介いたします。

中耳炎ってどんな病気?

赤ちゃんの耳

中耳炎は知名度がある病気ですが、耳が痛くなる症状があること以外、よくわからない方も多いのではないでしょうか。まずは、中耳炎がどんな病気なのか確認しましょう。

【中耳炎ってどんな病気?】

中耳炎は、耳の中に炎症がおこって膿がたまり、発熱・耳の奥の痛み・耳だれ・難聴などの症状を引き起こす病気です。完治まで早くても1カ月、長いと2~3カ月かかります。

【赤ちゃんがかかりやすいのはなぜ?】

赤ちゃんの耳管は大人と比べて短く太いので、ウイルスや細菌を取り込みやすくなっています。そのため、鼻水に含まれたウイルスや菌が耳の中に到達してしまいやすいことが原因です。

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予防するのはどうすればいい?

ミルクを飲む赤ちゃん

普段の生活の中でこまめに気遣うことで、中耳炎を予防することができます。パパママも、赤ちゃんと一緒に生活改善をしましょう。

【エアコンを効かせ過ぎない】

細菌やウイルスは乾燥を好むので、エアコンで部屋をあまり使い過ぎないようにしましょう。 特に冬は、エアコンと一緒に加湿器をつけるなどして部屋の乾燥に気をつけましょう。オイルヒーターは空気を汚さず乾燥を防ぐので赤ちゃんにはメリットが高いです。

【室内で喫煙しない】

たばこの煙は、赤ちゃんの未発達の粘膜に悪影響を与えます。粘膜の調子が悪くなると鼻炎にかかりやすくなり、すなわち中耳炎にもかかりやすくなります。中耳炎以外にも、赤ちゃんの小さな肺にたばこの煙はダメージを与えてしまいます。

喫煙者のパパママは、いい機会なので赤ちゃんのために禁煙しましょう。難しい場合は、換気扇の近くやベランダなど、赤ちゃんが煙を吸い込まないところで喫煙してください。

【鼻水をこまめに吸い取る】

中耳炎を防ぐには鼻水をためないことが一番です。上で述べた通り、中耳炎の主な原因は、鼻水に含まれたウイルスや菌が耳の中に到達してしまうことだからです。風邪をひいて鼻水が出てきた時には、中耳炎になる可能性が高いことを意識して、赤ちゃんのお世話をしてください。

赤ちゃんの鼻水を吸引する専用のスポイトが市販されているので、こまめに鼻水を吸い取ってあげましょう。鼻づまりをしている場合は、耳鼻科で吸い取ってもらいましょう。中耳炎が防げますし、赤ちゃんもスッキリしてぐずらなくなります。

【ワクチン】

3歳未満の赤ちゃんがかかる、中耳炎の主な原因となる菌は、肺炎球菌です。そのため、小児用肺炎球菌ワクチンが、中耳炎に効果があるとされています。現在この小児用肺炎球菌ワクチンは、細菌性髄膜炎や敗血症の予防のため生後2カ月から無料で接種できるので、多くの赤ちゃんは接種している可能性が高いです。お子さんが生後2カ月以上で未接種の場合は早めに行いましょう。

【寝かせたままミルクを飲ませない】

赤ちゃんがあおむけに寝ている状態で授乳をすると、耳に液体が流れ込みやすくなります。それが原因となる中耳炎を「ミルク中耳炎」と呼びます。
ベビーベッドに寝かせたままや添い寝をしながら授乳せず、赤ちゃんを縦に抱っこして飲ませましょう。まだ首が据わっていない状態の時は、首を支えて頭を寝かさないようにして飲ませましょう。

ただでさえやることが多い赤ちゃんのお世話に一手間かかってしまいますが、ちょっと体勢を変えるだけで、中耳炎以外にも誤飲や嘔吐(おうと)も防ぐことができます。

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みき。O型。犬五匹とオウムと生活。 今まで特に妊娠・出産に興味はなかったが、たまGOO!の担当になってから妊活に興味を持ち、本格的に検討中。「子育て」「ペット」に関する記事の執筆を主に担当。

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