幼児がかかる場合もある?帯状疱疹(ほうしん)の症状・原因・治療・予防の方法

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幼児がかかる場合もある?帯状疱疹の症状・原因・治療・予防の方法

帯状疱疹(ほうしん)とは、帯状に赤いぽつぽつとした発疹や水ぶくれができる皮膚疾患の一つです。以前は、高齢者に多くみられていましたが、最近は幼児でも発症することがあります。私の息子は、4歳のときに水ぼうそうにかかりましたが、6歳のときに帯状疱疹になりました。なぜ帯状疱疹になるのでしょうか。その原因と治療方法、予防方法を紹介します。

意外と身近な病気 帯状疱疹とは

かゆがる子ども

帯状疱疹は、ヘルペスウイルスの一種であり、水ぼうそうと同じウイルスによって発症します。赤い帯状の発疹や水ぶくれはいたがゆく感じます。個人差はありますが、症状は1、2週間でかさぶたとなり、快方に向かいます。

帯状疱疹は高齢者の病気って本当?

昔は、帯状疱疹は高齢者の病気とされていました。その理由として、帯状疱疹の原因の一つが免疫力の低下と加齢によるものだからです。中高年になると、皮膚の保湿機能が低下するため、アレルギー性湿疹などの合併症を引き起こすことがあります。

また、帯状疱疹(ほうしん)後に神経痛として痛みが残る場合もあります。その原因の多くが発見の遅れです。関節痛や持病と勘違いし、受診が遅くなることがほとんどです。体に異変を感じたら、すぐに受診することがおすすめです。

かゆさと痛さを伴う帯状疱疹の主な症状

帯状疱疹とは、どんな病気なのでしょうか。原因は、人それぞれですが、症状としては、初めに皮膚にチクチクした痛みを感じます。その後、だんだんとその場所に赤いぽつぽつとした発疹が出てきます。主に、おなかや背中、胸などが中心にみられることが多いです。

ほとんどの場合、症状が現れるのは、1カ所とされています。治り方は、皮膚症状の発疹や水ぶくれがかさぶたになっていきます。痛みは個人差がありますが、数週間から1カ月ほどで治まります。

幼児の帯状疱疹の発症例について

最近では、幼児でも帯状疱疹になることがあります。私の息子の場合、夕方ごろに脇腹に痛みを感じ、夕飯ころに発疹ができました。夜間小児科で帯状疱疹と診断され、軽症で済みました。しかし、帯状疱疹は、水ぼうそうのウイルスが原因なので、水ぼうそうにかかったことがない人は、水ぼうそうとして発症します。念のためと、学校に行くことが禁止されました。また、乳児がいる家庭では、家庭内感染も気を付けなければなりません。

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帯状疱疹にかかる主な原因とは

頭を抱える子ども

帯状疱疹の原因となるウイルスは、『水痘・帯状疱疹ウイルス』といいます。このウイルスにかかると、初めは水ぼうそうとして症状が現れます。水ぼうそうが完治した後も、ウイルスはいますが、免疫が止めています。しかし、あるきっかけでそのウイルスが出てくることで帯状疱疹を発症します。

疲れやストレスが原因となる帯状疱疹

帯状疱疹の原因となるウイルスは、水ぼうそうにかかったことがある人なら誰でも持っている、潜伏した水ぼうそうのウイルスによって発症します。そのため、疲れやストレスなどで、免疫力が低下しているときに発症することが多いです。免疫力の低下で復活したウイルスが神経節から出てくることで帯状に発疹として現れます。日常的に疲れやストレスを感じている人は、注意してみましょう。また、ストレスの軽減を心がけましょう。

予防と治療のために免疫力を高めよう

帯状疱疹にかかわらず、免疫力を高めることで、より健康な日常を過ごすことができます。その免疫力は、免疫細胞と呼ばれ、7割近くが腸で作られているといわれています。免疫力を高めるためには、腸を元気にすることが必要です。『腸内細菌』を増やすことで腸を元気にすることができます。代表的なものとしてビフィズス菌や乳酸菌が入った飲み物を飲むことです。また、発酵食品や食物繊維をとることで腸内環境がよくなります。

帯状疱疹は一生に一度だけしかかからない?

帯状疱疹は、一生に一度しかならないといわれていました。しかし、近年では、2回以上かかったという人が増えています。帯状疱疹直後は、ウイルスに対して強い免疫力が働いているため、再発することはありませんが、数年たち、免疫力が低下したころに再発する人がいるそうです。再発した場合、一度目と違う場所にできることが多いです。一度なったからと安心するのではなく、2度目だからこそできる早期発見と対処があります。

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