扁平(へんぺい)足になる原因は子ども時代の足裏の使い方にあった!

扁平足

近頃の子どもたちは、扁平(へんぺい)足の子が多いと耳にしますよね。足の裏の土踏まずがないことを扁平足といいますが、赤ちゃんは、みんな扁平足です。成長に伴って、少しずつ変化していき歩く頃に土踏まずができていきます。扁平足は、子ども時代の足裏の使い方でなってしまうものなのでしょうか。今回は、扁平足についてご説明します。

扁平足についての基礎知識を学ぼう

最近の子どもは、外で遊ぶことが少なくなっています。昔の子どもはいえば、野原を走り回ったりして思う存分外で遊んでいました。ところが、近頃の子どもはアスファルトの上を歩く、家の中で遊ぶといった背景があり、土踏まずができないまま扁平足になってしまっているのでは?といわれています。

時代が変わったことも原因のひとつ

昔、土だった場所も今はアスファルトやコンクリートできれいに舗装されてしまっている道にも問題があります。歩きやすくなったとはいえ、足裏を刺激されることが少ないので、土踏まずができないという現象が起きてしまっています。そして、自転車や自動車の普及によって、歩くことすら少なくなっているのが最近の子どもたちなのです。これらは、時代の背景もありますが、大人が招いた結果です。

扁平足だったら何か問題があるの?

まず、土踏まずは何のためにあるのかですが、地面を蹴るときのバネの役割や立ったときのバランスを保つなど、衝撃から足を守るなどといった役目を果たしています。しかし扁平億の人は、それがないわけですからバランスを崩しやすかったり、転びやすかったり、足の疲労が蓄積されたりと足への負担が大きくなってしまうのです。

扁平足かどうか調べるのにはどうしたらいいの?

とても簡単なことです。子どもの足がぬれている状態で新聞紙に足をつけさせてみてください。本来、土踏まずがある部分までぬれていたら、扁平足です。もしくは、立った状態で土踏まずの部分にボールペンを入れてみてください。入りましたか?入らない場合は、扁平足だといえます。ベタっと足が地面についてしまっている状態ですね。

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扁平足には「先天性」と「後天性」がある

扁平足になってしまうのには、「先天性」「後天性」の2種類があります。赤ちゃんのときには、みんな扁平足なのをご存じでしょうか。歩き始めて土踏まずができていくわけですが、足の筋肉の成長に伴って足の裏にアーチ状が現れてきます。

「先天性」扁平足ってどういうもの?

乳幼児~学童期(8歳~10歳頃)になります。多くは、運動不足による筋肉の未発たちからくるものです。運動不足のために足の裏まで鍛えられることがなかったり、体重が増加したりすることで足の裏が伸びてしまうなどの原因が考えられます。このような子どもたちの特徴として、平たんな場所で遊ぶことが多いと、バランス感覚や運動能力の低下がみられます。

「後天性」扁平足ってどういうもの?

学童期以降の大人がなるものです。「後天性」は、本来あった土踏まずが大人になるにつれ、なくなっていくものです。これには、肥満や妊娠による体重増加、加齢による筋力の低下で起こります。土踏まずのない女性は外反母趾(ぼし)も併発しやすいので、気をつけましょう。この場合、外反扁平足と呼ばれ、ひどくなると手術が必要になってきます。

赤ちゃんのぷよぷよ足はいつまで?

先述した通り、赤ちゃんのときには誰もが扁平足です。足の裏を触ってみるとわかるのですが、ぷよぷよでアーチ状の形はみられません。これは、乳児のときだけで、成長に伴って足の裏も変化を遂げていきます。最も大きく扁平足構造に変化がみられるのは、歩き始めてからです。個人差はありますが、1~2歳ぐらいでしょうか。

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