みんな受けてる?インフルエンザ予防接種の効果はある、なし?

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インフルエンザの予防接種
大切なわが子がインフルエンザにかかってしまうのはつらいもの。インフルエンザが流行する時期に備え、事前に予防接種を受けておくという話は毎年あちらこちらで聞かれます。小児科や勤務先などでインフルエンザの予防接種についての案内を目にするたび、「うちはどうしようかな?」と悩んでいるママが多いのではないでしょうか。
実際にインフルエンザの予防接種にはどれくらいの効果があるのか、それとも効果はないのでしょうか。

インフルエンザを甘く見てはいけない!

寝っ転がる赤ちゃん
インフルエンザの時期になると、風邪も引きやすいために本当にインフルエンザなのかわかりにくい場合があります。インフルエンザウイルスにはA・B・C型がありますが、A型には100種類以上ものウイルスが確認されているなどその実態はとても複雑です。

インフルエンザの症状とは?風邪との違い

インフルエンザにかかると、38度以上の発熱をはじめ、鼻水・せき・頭痛・筋肉痛などの症状が起こりやすいでしょう。風邪も同様の症状がみられるものの、インフルエンザのような全身に強い症状がみられることは少ないのが一般的です。
風邪は、鼻やのど・気管・気管支・肺などに炎症がみられる病気を総称とされています。風邪が重症化すると全身に症状が起こることもありますが、インフルエンザはインフルエンザウイルスが原因であるため、その症状の原因はまったく別ものだといえるでしょう。

インフルエンザ脳症などにつながる場合も

インフルエンザウイルスから体を守ろうとする免疫回路がダメージを受けることにより、インフルエンザ脳症につながる可能性があります。インフルエンザ脳症は、インフルエンザを発症した5歳以下の乳幼児によく見かけられるという特徴があります。

症状としては、発熱して24時間以内でけいれんや意識障害・幻覚などが起こりやすく、さらに血管の詰まり・臓器不全などが引き起こされます。早急に適切な治療が必要になるだけでなく、治療後に後遺症が現れる恐れもあり、注意が必要な病気です。
子どもはまだまだ体も小さく、免疫力も大人ほど強くはありません。インフルエンザ脳症などのような合併症から守るためにも、インフルエンザの予防が大切になるでしょう。

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インフルエンザの予防接種は受けるべき?

注射
予防接種を受けるかどうか悩んでいるママのなかには、「インフルエンザの予防接種を受けても効果がない。」という話を耳にしたことがある人もいるかもしれません。効果がないのならわざわざお金を払って受ける必要もないけど…。
実際のところ、本当にインフルエンザの予防接種は効果がないのでしょうか。

予防接種を受けても効果なしといわれる理由

予防接種を受けてもインフルエンザを発症してしまった人の多くが、「効果がなかった」と感じるでしょう。そもそもインフルエンザには「型」があるもののとても変異しやすく、毎年流行する型が変わる場合が多いのです。そのため予防接種を受けた場合、その受けた型と違うインフルエンザになってしまえば意味がないと考えられてしまうのでしょう。
また、個人差によって効果に差が出る場合もあります。インフルエンザを発症した際の体の状況によっても症状の重さに差が出る可能性があり、結果として予防接種の効果を感じられなかったと思われてしまうのかもしれません。

予防接種を受けた方がいい!その理由

結論からいえば予防接種は受けた方がいいでしょう。その理由は、主に以下の三つです。

  • インフルエンザによる合併症など重症化を予防する
  • 体質によって予防接種を受けられない人への感染リスクが減少する
  • インフルエンザの予防接種を受けていない人は、受けた人よりも感染リスクは2.5倍高い

インフルエンザワクチンの有効率は60%といわれていますが、100人中60人がインフルエンザにかからないという意味ではありません。感染リスクで考えるとその差は2.5倍となり、予防接種の効果は期待できるものだといるでしょう。

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夫・長男(3歳児)・次男(1歳児)の4人家族でにぎやかな毎日を過ごしています。 大学卒業後、総務経理人事事務職などを約12年経験し、長男出産前に退職。現在はフリーライターとして、出産育児・ビジネス・働き方関連や就職転職記事などを執筆中。 漢字検定2級、簿記検定2級などビジネススキルを持ちつつ、カラーセラピストをしていた過去も。我が子には「思いやりのある子・人の痛みのわかる子」になってほしいと願いながら、ただいま育児奮闘中!

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