子どもだって「うつ」になる。そのとき親としてできること

悩んでいる小学生
「うつ」は大人の病気だと思っていませんか。近年はライフスタイルや家族形態の多様化などによって子どもの「うつ」が急増しています。いちばん近くにいるはずの親でも気づきにくい子どもの「うつ」。ちゃんと気づいて対処してあげるにはどうすればよいのでしょうか。今回は子どものうつに対して親がしてあげられることについてご紹介します。

子どもの「うつ」はどのような病気?

悩む子ども
子どもの「うつ」は「小児うつ」といって近年少しずつ認識されてきました。いじめや両親の離婚などの家庭環境が原因で起こることが多いため、家庭でもしっかりと様子を見極める必要があります。思春期によくある症状だと放置しておくと大変なことになりかねないので注意が必要です。

小児うつってなに?

うつは大人がなるものだという印象ですが、最近では子どもがうつになる「小児うつ」の患者数も増えてきました。
子どものうちはまだストレス耐性が弱く、ちょっとしたことでも知らない間にストレスに感じてしまうことがあります。ほかにも、学校でのいじめや両親の離婚、先生の体罰など精神的に大きな衝撃を受けると「うつ」になりやすくなってしまうのです。
これには、家庭のライフスタイルの多様化や家族形態の変化などによって生活環境が不安定である場合にも起こりやすく、家庭でもきちんと子どもの様子を気にして見てあげる必要があります。

大人の「うつ」との違い

大人のうつは「なんとなく気分が乗らない」から始まり、「マイナス思考になる」、「落ち込みがちになる」などの精神的な症状がまず現れますが、子どものうつは、食欲不振や頭痛・腹痛、体重などの身体的な症状が先に現れます。
子どもは自分が抱えている「なんだかよくわからない憂鬱(ゆううつ)感」を言葉で表すことが難しいため、体の不調を訴えるのです。しかし、こういった症状が続くと、周囲の大人からは仮病だと思われてしまうため、本質的な問題の解決にはつながりにくくなってしまうのです。

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子どものサインに気づいてあげよう

子どもを励ます母親
子どもはうつになるときに何らかのサインを出しているはずです。私たち大人は子どもがうつになるとは思ってもいないため、そのサインを見逃してしまうこともあるかもしれません。子どもが不調を訴えたら、軽くあしらわずにきちんと向き合ってあげることが大切なのです。

学校にはちゃんと行っている?

子どもがうつになるときはまず身体的な不調を訴えます。頭痛や腹痛や倦怠(けんたい)感などで学校を休みたがる日が続く場合はもしかするとうつの前兆かもしれません。怠惰や仮病を疑わず、まずは子どもの話を聞いてあげましょう。
学校に行っても、保健室登校になっていることもあります。最近では夫婦共働きの家庭が多く、子どもと関わる時間を取ることが難しくなっている家庭もたくさんありますよね。子どもの様子がおかしいと思ったら、学校の先生とも連携を取りながら学校での様子をきちんと見ておいてもらいましょう。

急に成績が下がったりしていない?

小児うつも大人のうつと同じく、何をするにも気力が持たなかったり、やる気が出なかったりすることがあります。以前は何もいわなくても宿題を片づけていたような子が急に机に向かうことがなくなった、テストの点数が下がり始めたという場合はもしかするとうつになっている恐れもあります。
「勉強しなさい!」と頭ごなしにいうのではなく、なぜこういった状況になっているのかを子どもと一緒に考えながらうつかどうかを見極めましょう。

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20代後半のコンサル系OL。キャリアアップを目標にしながらも結婚や出産、子育てに対する興味関心は高め。将来のお勉強の意味も込めて、子育てに関する耳寄り情報を皆さんにお伝えできればと思います。

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