すごい音!子どもの歯ぎしりの原因、影響、対処法は?

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歯が抜けた子ども

すやすやと寝ていたはずの子どもが突然「ゴリゴリ」とすごい音で歯ぎしりを始めたら、歯は大丈夫なの?と心配になりますよね。実は、子どもの歯ぎしりは成長過程においてよくあることで、特別めずらしいことではありません。そうとはいえ、少し心配な歯ぎしりの理由や原因、歯に及ぶ影響、家庭でできる対処法などについて紹介します。

子どもの歯ぎしりには納得の理由があった

あまり知られていませんが、歯ぎしりは大人よりも子どもに多く見られ、起こりやすいのは夜寝ているときといわれています。そして、子どもの歯ぎしりには大人の歯ぎしりとは異なる理由や原因がありました。ひとつずつ見ていきましょう。

精神的ストレスを発散させている

睡眠中のときだけ歯ぎしりするのは、精神的ストレスが原因で眠りが浅くなっているからだと考えられます。このようなときは、ストレスの元となっているであろう悩みや不安を取り除いてあげることが必要です。生活環境を見直してみたり、交友関係に注目してみたり、子どもの身の回りで原因となっているものを探してみましょう。

かみ合わせのバランスを調整している

子どもの歯ぎしりの原因で最も多いと考えられているのが、かみ合わせの問題です。乳歯から永久歯へと生え変わり始める時期は、歯の大きさがふぞろいでかみ合わせが安定しておらず、ズレが生じることがあります。そのズレを自己修復しようとしておこなわれるのが歯ぎしりなのです。この場合、永久歯が生えそろうとともに減少していきます。

歯ぎしりであごの成長を助けている

硬いものが食べられるようになるためには、歯と同様にしっかりとしたあごが必要です。将来いろいろな硬さの食べ物をかみ砕くことができる丈夫なあごを作るために、歯ぎしりをしてあごやあご周りの筋肉を鍛えていると考えられています。この場合もかみ合わせと同様に、あごの発達とともに減少していくので心配はいらないでしょう。

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治療が必要な子どもの歯ぎしりとは

永久歯がすでに生えそろっている子どもの歯ぎしりは、歯やあごに悪影響を与えている可能性があります。また、まだ乳歯が残る子どもが起きているときに歯をかみしめたり食いしばったりしている場合は注意が必要です。治療が必要になるケースについてくわしく紹介していきます。

歯がすり減っていたりぐらぐらしたりしている

歯ぎしりは、とても強い力で歯と歯をすり合わせています。そのため歯は少しずつですが摩耗していきます。乳歯ならばいずれ抜けてしまうためそれほど心配はいりませんが、永久歯は注意が必要です。一度すり減った歯は元には戻らず、歯ぎしりの強い力が歯根にまで及んでしまうと、歯がぐらぐらと動くようになってしまいます。

歯の神経に炎症や壊死(えし)が起こっている

強い歯ぎしりが継続的に繰りかえされると、まれに歯の神経にまで強い圧力がかかり炎症を起こしてしまい、ひどい場合には壊死(えし)を引き起こしてしまうこともあります。さらに、壊死(えし)した神経をそのままにしておくと細菌感染をおこし壊疽(えそ)となり、歯茎の腫れや痛みの症状が出てきてしまうのです。歯茎の痛みを訴えるようなときは、なるべく早めに治療を受けるようにしましょう。

あごに痛みがあり口の開閉に違和感がある

通常、歯ぎしりはあごのまわりの筋肉を緊張させ、あごの関節に強い力を加えて負担をかけています。適度な強さの負担はあごの発達に効果がありますが、力が強すぎたり過度に繰り返されたりする場合、あごに痛みや違和感を生じる「顎(がく)関節症」を引き起こす恐れがあります。あごの痛みを訴えたり、口を開けづらそうにしたりしているときは治療が必要です。

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小学生と高校生の2人の男の子の母です。海の近くに住んでいます。

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