幸せホルモン発散! 母乳とオキシトシンの関係

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授乳するお母さん

「幸せホルモン」「愛情ホルモン」などの別名を持つホルモンをご存知ですか?それは脳下垂体から分泌されているオキシトシンというホルモンのことです。オキシトシンは母乳に大きく関わっているのですが、女性ホルモンというわけではなく男性の体にも普遍的に存在しており、スキンシップによって分泌されるという、どこか神秘的な性質があります。

オキシトシンってどういうもの?

オキシトシンとは、脳の下垂体後葉から分泌される9つのアミノ酸から成るペプチドホルモンです。脳の様々な部位に神経伝達物質として働き体の機能を調節するほか、ホルモンとして分娩と乳汁の分泌に深く関わっています。また、人と人とのコミュニケーションや愛情・信頼関係にも大きく関わっています。

オキシトシンにはどんな働きがある?

ホルモンとしてのオキシトシンの働きには、分娩時に子宮を収縮させる働きと、乳腺の筋繊維を収縮させることで分泌された乳汁を運ぶ働き、そして産後の子宮を収縮させて母体の回復を促す働きなどがあります。女性に特有のホルモンではありませんが、特に女性の出産とその後の授乳に関して、非常に重要な役割を果たしているのです。

オキシトシンはどんなときに分泌される?

人の体がオキシトシンを分泌するのは、スキンシップをしているときです。親子や恋人同士のようなスキンシップに限らず、マッサージやペットとのふれあいによっても分泌されます。また、直接的なスキンシップではなくとも、良好な対人関係が形成されている中での会話のようなコミュニケーションによっても、オキシトシンが分泌されることがわかっています。

オキシトシンが人間関係を作る?

オキシトシンには、他にも人間が生きていく上で非常に重要な役割があります。オキシトシンが分泌されることで自己防衛反応が薄れて他人への信頼感を持つことができ、人間関係が円滑になるのです。人が一人で生きていくことは難しいため、他人と親しくなってコミュニケーションを取り協力し合う能力は、生きていくために必要不可欠なものなのです。

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オキシトシンと母乳との関係とは?

オキシトシンは女性ホルモンのプロラクチンとともに、母乳の分泌になくてはならないホルモンです。出産後の女性は、特に赤ちゃんによる乳首への刺激によってオキシトシンを分泌するようになりますが、それによって赤ちゃんとのスキンシップが密になれば、まさに幸せホルモンを発散している状態となります。

母乳の分泌とオキシトシンの働き

女性ホルモンのプロラクチンは、血液を材料にして母乳を作るよう乳腺葉に指令を出します。すると乳腺葉を構成する乳腺小葉の一つ一つに、作られた母乳が溜まっていきます。これに対し筋肉を収縮させる働きがあるオキシトシンは、出産後の女性の乳腺周辺の筋肉を収縮させ、それによって乳腺小葉に溜まった母乳を乳管に押し出しています。

産後、オキシトシンはいつ分泌される?

プロラクチンもオキシトシンも、赤ちゃんが乳首を吸う刺激によって分泌されるので、母乳を出すためにも赤ちゃんによく乳首を吸ってもらうことが必要となります。さらに、オキシトシンはスキンシップによって分泌されるため、赤ちゃんに授乳をしたり、抱っこをしたり、撫でたりやさしく声を掛けたりすることで分泌が増えていくのです。

母乳も愛情も増える幸せホルモンの発散!

授乳時にオキシトシンが分泌されると、母乳の出が良くなるだけでなく、母親のストレスが緩和され情緒が安定します。穏やかな気持ちで赤ちゃんへの愛情を今まで以上に感じることが出来、スキンシップも増えることでしょう。こうなるとオキシトシンの分泌はさらに増え、赤ちゃんもママもこのホルモンの恩恵を受け続けることになります。

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