小学生になってもおねしょする?原因はストレスにあった

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小学生になってもおねしょする?原因はストレスにあった

小さな子どもがいる家庭の場合、夜間の「おねしょ」が発生する事態はよくあるかと思われます。子どもが幼児なら、生理的な現象として当たり前のことなので、心配する必要はありません。しかし、小学生になってもおねしょが続いていて、悩まれている保護者の方もいらっしゃるのではないでしょうか。小学生でもおねしょが続く場合、心理的なストレスが原因になっていることもあります。

そこで今回は、おねしょのメカニズムや、小学生になってもおねしょをする原因、またその対処方法についてご紹介します。

5歳以上でもおねしょをする原因

男の子

乳幼児が夜中におねしょをする原因は、尿を保っておく腎臓やぼうこうの機能が、未発達なことにあります。そのため、乳児のおねしょは正常な生理現象なので、心配する必要はありません。しかし、5歳を過ぎても週に2回以上もおねしょする場合は、夜尿症という病気として医師の診断・治療が必要になります。

夜尿症には、二つの原因があるとされています。一つ目は、「多尿型」と呼ばれ、夜間の尿量が多すぎるもの。二つ目は、「ぼうこう型」と呼ばれ、ぼうこうが通常よりも小さいことに原因があるものです。この二つのタイプの夜尿症なら、水分をとりすぎない、早寝早起き、身体を温めるなど、生活習慣を変えることで改善されることが多いようです。また、最近では薬物の治療も有効とされています。

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小学生のおねしょとストレスの関係

頭を抱える女の子

身体が未発達な子どもは、多尿型やぼうこう型が原因の夜尿症になることがありますが、この場合、適切な生活習慣と薬の治療によって、改善されることがほとんどです。しかし、小学生になり、中学年や高学年になってもまだ夜尿症が続く場合、精神的なストレスが原因として考えられます。

そもそも、人間が夜間に尿を漏らさないのは、身体がぼうこうに尿をためる「抗利尿ホルモン」を分泌させているからです。この抗利尿ホルモンは、自律神経によって左右される物質であるため、時間や回数など正常な排尿を促すには、自律神経が適切に働いている必要があります。

自律神経は、精神的・肉体的ストレスに非常に弱く、身体や心がストレスを感じると自律神経の働きが鈍くなります。そうすると、抗利尿ホルモンの分泌が減少され、正常な排尿が難しくなってしまうのです。特に、身体が未発達な小学生は大人ほど尿を保持することができず、夜尿症になりやすいといえます。

二次夜尿症は心理的ストレスが原因

幼児期にずっと続いていたおねしょがなくなり、6カ月以上も正常な排尿が行えていたのにも関わらず、おねしょを繰り返すようになるのを、『二次性夜尿症』といいます。

この二次性夜尿症の原因は、主に心理的なストレスによるものだとされています。もちろん、正確な症状の判断をするためには、医師の診断が必要です。しかし、二次夜尿症が発症した子どものほとんどは、保育園・幼稚園や小学校への進学、学校生活での不適応、妹や弟が生まれたことによる環境の変化、両親の不和など、子どもにとって大きなストレスが原因になっているケースが多いのです。

前述したように、子どもは心理的なストレスを受け続けると、自律神経の働きが鈍くなってしまい、抗利尿ホルモンが減少して、夜尿症になってしまいます。子どもも小学生くらいになれば、おねしょすることが「いけないこと」「恥ずかしいこと」ということを、よく理解しています。おねしょをすること自体が、子どもにとって精神的なストレスとなり、さらに夜尿症が続いてしまう負のスパイラルに陥ってしまうこともあります。

小学生の子どもが、夜尿症になった場合は、ガミガミ怒ったり責めたりせず、ストレスを感じていることを理解してあげましょう。

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33歳。B型。既婚。 妻の妊娠を通して、赤ちゃんができる喜びを経験する。妊娠中の過ごし方や注意点など身を持って体験中。妊活については全般の記事の執筆を担当。

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